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INTRODUCCIÓN

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El personal de urgencias de todo el mundo presencia los efectos de la violencia en la sociedad mientras atiende a sus víctimas. En los últimos 10 años, el personal del servicio de urgencias (ED) también ha atestiguado una mayor prevalencia de violencia dentro del servicio de urgencias. Son múltiples los factores que contribuyen a los ataques verbales y físicos al personal: acceso ilimitado e irrestricto a las áreas de atención al paciente; familiares y amigos de pacientes graves que experimentan frustración y ansiedad intensas; pacientes drogadictos; tiempos de espera prolongados; limitación de personal, aglomeración de personas; problemas financieros del paciente, y expectativas elevadas de los pacientes. El personal del ED mantiene una interacción muy estrecha con el público y maneja fármacos; ambas son características que aumentan la probabilidad de violencia.1 Dado que es una instalación que opera las 24 h del día, el ED también está expuesto al aumento de la violencia que ocurre por la noche.2 Conforme ha aumentado el problema de violencia en el ED, se ha incrementado la bibliografía que trata este problema (véanse entradas de búsqueda en PubMed para “violencia y servicio de urgencias” por década en el cuadro 293.1-1).

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CUADRO 293.1-1

Resultados de búsqueda en PubMed para “violencia y sala de urgencias” por década

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EPIDEMIOLOGÍA DEL PACIENTE VIOLENTO

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La violencia laboral en instituciones educativas e instalaciones de gobierno abunda en los encabezados, pero los médicos y enfermeras son víctimas de crimen violento no letal más que los practicantes de cualquier otra profesión.3 Más del 96% de los médicos, enfermeras y paramédicos del ED indican que han atestiguado violencia dentro del ED en los seis meses previos.4 Los actos violentos ocurren durante 5% de las llamadas a los servicios de urgencias médicas, y 69 trabajadores de la salud fueron asesinados entre 1996 y 2000.5-7

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El personal del ED es víctima y testigo de la violencia en su lugar de trabajo. El 100% de las enfermeras que trabajan en un hospital de Florida señaló que fue víctima de agresión verbal mientras trabajaba y 81% fue víctima de maltrato físico durante su trabajo en el último año.8 En una sola encuesta, casi 12% de los médicos que atienden el ED señaló haber sido confrontado por un paciente agitado o violento fuera del ED, con un 3.5% adicional que refieren un episodio de acoso en el año previo.9 El 62% de los médicos residentes y recién titulados encuestados se preocupa por su seguridad mientras trabaja en el ED.10 En los últimos datos publicados, que ahora tienen 20 años de antigüedad, sólo 62% de las instalaciones ...

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