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INTRODUCCIÓN

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Un principio establecido en las sociedades civilizadas es que los prisioneros tienen derecho a recibir la misma atención médica que las personas que respetan la ley.1-3 Citando a Winston Churchill “una sociedad se mide por el trato que da a sus prisioneros”. Otra consideración ética es el tema de los derechos humanos de los prisioneros.4 El tipo del servicio médico proporcionado varía según los países y, en Estados Unidos, a causa del sistema federal, según los estados.4 En general, el concepto de la atención sanitaria en las prisiones es tema de debate y rebasa el ámbito de este capítulo.5,6

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Algunas veces es necesario atender de urgencia a un prisionero. Se puede tratar de un recluso de la cárcel local o bien alguien arrestado recientemente por cometer un acto criminal y está detenido bajo custodia policiaca. El diagnóstico y tratamiento de estos pacientes representa una serie de problemas tanto clínicos como terapéuticos para el personal médico y de enfermería de urgencias.

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Muchas cárceles tienen un servicio médico de capacidad variable. Algunas tienen un pabellón o unidad de observación para el tratamiento de ciertas enfermedades médicas sin complicaciones. Además existe personal de enfermería las 24 horas del día que trabaja en forma de turnos. Los médicos casi siempre acuden durante el horario de trabajo normal y ofrecen servicios durante la noche, los fines de semana y las vacaciones si los llaman. Los servicios que ofrecen varían pero comprenden un gabinete de radiología, una habitación para cirugías menores y consultorios para las consultas ambulatorias que realizan los especialistas locales. Los especialistas que acuden a las prisiones o se encuentran en forma permanente en ellas son médicos generales, psiquiatras, psicólogos, asesores en alcoholismo y drogadicción y trabajadores sociales.7

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DEMOGRAFÍA DE LA POBLACIÓN DE LA CÁRCEL

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La población de una cárcel no es representativa de la población general; en el cuadro 298.1-1 se enumeran sus características.2

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CUADRO 298.1-1

Características de los prisioneros

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Dentro de la penitenciaría, existe una serie de enfermedades crónicas y usos indebidos de fármacos que generan una morbilidad considerable y cuadros clínicos agudos.7 Los perfiles patológicos de los presos exhiben una mayor prevalencia de ciertas enfermedades que en la población general. Los grupos más frecuentes de morbilidad son las infecciones (hepatitis, tuberculosis, virus de inmunodeficiencia humana/síndrome de inmunodeficiencia adquirida), trastornos del aparato circulatorio (cardiopatía isquémica, hipertensión), enfermedades del aparato respiratorio (asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica) y trastornos musculoesqueléticos y psiquiátricos.8 Un estudio sobre mortalidad entre presos atribuyó las causas más frecuentes de muerte a la cardiopatía isquémica, seguida de accidente cerebrovascular, neoplasias ...

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