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Acné

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Acné vulgar, acné polimorfo o acné juvenil, son sinónimos con los que se conoce a la enfermedad de la piel más frecuente en la adolescencia, son los clásicos barros y espinillas de la juventud. La palabra “acné” viene del griego akmee, que significa “punta”, lo que de seguro alude a los innumerables levantamientos que son característicos de esta enfermedad.

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El acné es un estado obstructivo y más tarde inflamatorio de cierto tipo de folículos pilosebáceos frecuentes en la cara y tórax y que afecta sólo al ser humano en la etapa de su vida en que tiene mayor importancia el aspecto estético (figura 14-1).

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Figura 14-1

Morfología del acné: clínica e histológica.

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Es uno de los padecimientos más frecuentes, prácticamente se puede decir que afecta en algún modo a todos los seres humanos que alguna vez entre sus 12 y 20 años han tenido alguna lesión de acné, pero que no ha motivado la consulta.

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Las estadísticas varían en cuanto a su frecuencia. En la adolescencia las cifras llegan a 20 y 25% en México, en Estados Unidos es mayor. Afecta ligeramente más al varón que a la mujer e inicia poco después de los 10 años en la mujer y a los 12 en el hombre. La mayor incidencia de casos se sitúa en la segunda década de la vida y disminuye con rapidez en la tercera. No hay una fecha límite para su desaparición; en general, es alrededor de los 20 años, pero en ocasiones se prolonga a los 22 o 23, y es raro después de los 25.

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Cuadro clínico

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El caso habitual es el de un joven, hombre o mujer, que llega a la consulta acompañado de una preocupada madre que exagera la importancia del padecimiento. El joven o la joven muestran lesiones evidentes en la frente, mejillas, mentón, regiones submaxilares y en el tronco por ambas caras (en ocasiones predomina esta topografía) (figura 14-2), rara vez hay lesiones en hombros y en nalgas.

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El cuadro es muy polilesional: sobre una piel de aspecto grasoso se pueden distinguir las conocidas espinillas (comedones abiertos), pápulas de 1 o 2 mm, pústulas y abscesos de diverso tamaño, algunas cicatrices completan el cuadro, todo mezclado en forma abigarrada. Algunas lesiones parece que se inician, otras ya van terminando su desarrollo.

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El paciente señala una evolución crónica y por brotes, con mejoría espontánea o atribuida a tal o cual tratamiento y empeoramientos también señalados de manera errónea a la ingestión de algún alimento o a alguna emoción. Las molestias son vagas y variables: dolor en algunos abscesos ...

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