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INTRODUCCIÓN

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El crecimiento y la maduración celulares son eventos normales en el desarrollo de los órganos durante la embriogénesis, el crecimiento, la reparación y la remodelación del tejido después de una lesión. La regulación alterada de estos procesos puede dar por resultado pérdida del control sobre el crecimiento y la diferenciación de las células. Las neoplasias en humanos representan en conjunto un espectro de enfermedades caracterizadas por crecimiento anormal de células que origina una arquitectura tisular distorsionada. Aun cuando los cánceres de manera típica se clasifican con base en sus tejidos de origen o localización anatómica o aspecto histológico, todos los tipos comparten muchas características. También hay considerable variación entre pacientes que tienen un determinado tipo de cáncer, tanto en la naturaleza de las alteraciones celulares, como en la presentación clínica y la evolución de la enfermedad. El reconocimiento de lesión neoplásica maligna se manifiesta por medio de examen físico o estudios de imágenes requiere la presencia en el organismo de alrededor de 1 000 millones de células malignas. A veces se puede reconocer una fase preclínica, estos signos preclínicos pueden ser, por ejemplo, pólipos en el colon, muchos de estos precursores potenciales de carcinoma de colon, nevos displásicos en la piel como precursores de melanoma. Esas lesiones precursoras por lo general tienen anormalidades genéticas moleculares y muestran datos de proliferación celular anormal sin la demostración de invasividad, y pueden preceder por meses a años a la aparición de una enfermedad maligna invasiva, o nunca progresar hacia células cancerosas durante la vida del individuo. Con mayor frecuencia, la fase preclínica no se detecta sino hasta que ya hay cáncer invasor, de manera ocasional con metástasis regionales o a distancia. Como ocurre con otros trastornos médicos, el entendimiento de la fisiopatología de la neoplasia se ha basado en observaciones clínicas y anatomopatológicas de series grandes de pacientes. En fecha más reciente, se han descrito las características celulares y moleculares de células cancerosas, así como su relación con ciertas entidades y situaciones clínicas neoplásicas, lo cual ha extendido el conocimiento en este campo.

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PUNTO DE CONTROL

  • 1. ¿Cuál es la fase preclínica del cáncer?

  • 2. ¿Cuántas células malignas debe haber antes de que se hagan evidentes signos manifiestos de cáncer?

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BASES MOLECULAR Y QUÍMICA DE LA NEOPLASIA

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El proceso neoplásico es el resultado de alteraciones de la función celular a través de diferentes sucesos. Estos cambios fenotípicos confieren potencial proliferativo, invasor y metastásico que son los datos característicos del cáncer. En general se cree —si bien no se ha probado de modo concluyente— que las alteraciones genéticas fundamentan todas las aberraciones celulares y bioquímicas de las cuales depende el fenotipo maligno. Además de cambios mutacionales que alteran el código genético, los cambios epigenéticos también fundamentan aberraciones celulares y bioquímicas. Los fenómenos epigenéticos influyen sobre la expresión de gen y la conducta celular, y aunque una vez adquiridos se transmiten a células hijas con la ...

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