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PIEL NORMAL

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La piel es el órgano más accesible del cuerpo humano. Su función básica es simplemente protectora. Como una barrera, la piel evita la desecación y la enfermedad al mantener la humedad dentro y los agentes patógenos fuera. Sin embargo, la caracterización de la piel como una mera “envoltura de plástico” es una grave subestimación de la complejidad anatómica y fisiológica de esta estructura vital.

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A diferencia de los órganos parenquimatosos, la disfunción o insuficiencia de órgano terminal no es un prerrequisito para el diagnóstico de una enfermedad de la piel, porque todas las enfermedades cutáneas pueden observarse en clínica al margen de sus efectos funcionales. Entre la impresionante variedad de trastornos cutáneos neoplásicos, inflamatorios, infecciosos y genéticos, algunos sólo desencadenan aberraciones triviales de la estructura o la función de la piel, mientras que otros conducen a consecuencias profundas y mórbidas.

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ANATOMÍA

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El sistema tegumentario consiste en una capa de tejido, de 1 a 4 mm de grosor, que cubre todas las superficies expuestas del cuerpo. La piel se fusiona de modo ininterrumpido con la envoltura similar desde el punto de vista estructural de las mucosas, pero la piel difiere de la mucosa por cuanto contiene estructuras de anexos, como las unidades ecrinas que exudan sudor, y las unidades foliculosebáceas que producen pelos y aceites. Hay considerable variación del grosor y la composición de la piel, dependiendo de los requerimientos de un sitio corporal particular; por ejemplo, la piel más delgada cubre los párpados, donde la delicadeza y la movilidad son esenciales. La piel más gruesa está presente en la parte superior del tronco, donde la robustez excede en importancia a la movilidad. Las superficies de las palmas y las plantas se caracterizan por: densidad alta de unidades sudoríparas ecrinas, lo que refleja la importancia de esta región en la regulación de la temperatura; ausencia de pelo, que podría interferir con la sensación, y acentuación de la capa córnea (véase más adelante), lo que contribuye a la adhesividad leve necesaria para manipular objetos con habilidad. El tamaño de las estructuras entre los sitios también puede variar mucho, lo que se ilustra mejor por el contraste entre folículos pilosos terminales grandes que se encuentran en el cuero cabelludo, el área de la barba y la piel genital, y los folículos pilosos vellosos pequeños que se encuentran en casi todos los otros sitios.

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DATOS HISTOLÓGICOS

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En la microscopia óptica, dos capas cutáneas importantes son fáciles de identificar: un epitelio escamoso estratificado, la epidermis, y una capa de tejido conjuntivo, la dermis. Algunos consideran al tejido adiposo subyacente una tercera capa, y se le denomina subcutis.

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La epidermis consta de queratinocitos dispuestos en cuatro sustratos: las capas basal, espinosa, granular y córnea (figura 8-1). Los queratinocitos basales incluyen el fondo común proliferativo de queratinocitos; estas células se dividen, lo que ...

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