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INTRODUCCIÓN

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La glándula suprarrenal se compone de dos órganos endocrinos, uno envolviendo al otro. La corteza suprarrenal externa secreta una diversidad de hormonas esteroides, incluyendo glucocorticoides como cortisol, mineralocorticoides como aldosterona, y andrógenos, sobre todo dehidroepiandrosterona (DHEA). Los glucocorticoides ayudan a regular el metabolismo de carbohidratos, proteínas y grasas. Los mineralocorticoides auxilian en el equilibrio de Na+ y K+ y el volumen de líquido extracelular. Los glucocorticoides y los mineralocorticoides son esenciales para la supervivencia; sin embargo, no se ha determinado un papel esencial de los andrógenos suprarrenales. La médula suprarrenal interna, la cual se analizó en el capítulo 12, secreta catecolaminas (adrenalina, noradrenalina y dopamina).

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Sobre todo a causa de sus potentes efectos inmunosupresores y antiinflamatorios, los glucocorticoides se utilizan por lo general en preparados farmacológicos para el tratamiento de enfermedades tales como trastornos autoinmunes. Es curioso que, aunque se tiene una comprensión bastante sólida de los efectos dañinos de los glucocorticoides en estados de hipercortisolismo y los efectos benéficos de su uso en la farmacoterapia, la función real de los glucocorticoides endógenos en la homeostasis metabólica durante periodos de estrés mínimo sigue siendo enigmática.

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Los principales trastornos de la corteza suprarrenal (cuadro 21-1) se caracterizan por una secreción excesiva o deficiente de cada tipo de hormona suprarrenal: hipercortisolismo (síndrome de Cushing), insuficiencia adrenocortical (enfermedad de Addison), hiperaldosteronismo (aldosteronismo), hipoaldosteronismo y exceso de andrógeno.

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CUADRO 21–1

Enfermedades principales de las glándulas suprarrenales

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ESTRUCTURA Y FUNCIÓN NORMALES DE LA CORTEZA SUPRARRENAL

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ANATOMÍA

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Las glándulas suprarrenales son órganos apareados localizados en el área retroperitoneal cerca de los polos superiores de los riñones (figura 21-1); estas glándulas son estructuras aplanadas, en forma de media luna, que en conjunto pesan entre 8 a 10 g. Cada una está cubierta de cápsulas fibrosas estrechas y recubiertas de grasa. El suministro de sangre a las suprarrenales es copioso.

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FIGURA 21–1

Glándulas suprarrenales humanas. Observe la localización de la suprarrenal en el polo superior de cada riñón. El tejido suprarenal ...

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