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INTRODUCCIÓN

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DESNUTRICIÓN CALÓRICO-PROTEÍNICA

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BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Disminución en el consumo de calorías o proteína; aumento en la pérdida de nutrimentos, o incremento en las necesidades nutrimentales.

  • Kwashiorkor: causado por deficiencia de proteína.

  • Marasmo: causado por la deficiencia combinada de proteína y calorías.

  • La pérdida de proteína se relaciona con la pérdida de peso: una pérdida de 35 a 40% del peso corporal casi siempre es letal.

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Generalidades
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La desnutrición calórico-proteínica es resultado de la deficiencia absoluta o relativa de aporte calórico y proteínas. Puede ser primaria, causada por consumo insuficiente de alimentos, o secundaria, resultado de otra enfermedad. En la mayor parte de los países en desarrollo, la desnutrición calórico-proteínica primaria se mantiene entre los principales problemas de salud. Este trastorno se ha descrito como dos síndromes distintos. El kwashiorkor, causado por deficiencia de proteínas en presencia de aporte calórico adecuado, se observa por lo general en lactantes que son destetados cuando la madre tiene otro hijo, en regiones en las cuales los alimentos con proteínas son insuficientes. El marasmo se debe a deficiencia combinada de proteínas y calorías, y se observa más a menudo en lugares donde no se dispone de alimentos suficientes.

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En los países industrializados, la desnutrición calórico-proteínica suele ser secundaria a otras enfermedades. La desnutrición calórico-proteínica secundaria similar a kwashiorkor ocurre sobre todo en relación con enfermedades hipermetabólicas agudas, como traumatismos, quemaduras y septicemia. La desnutrición calórico-proteínica secundaria marasmática casi siempre es efecto de trastornos crónicos, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, insuficiencia cardiaca congestiva, cáncer o sida. Se calcula que tales síndromes se presentan por lo menos en 20% de los pacientes hospitalizados. Una cantidad mucho mayor de enfermos tiene factores de riesgo que podrían derivar en estos síndromes. En ambas situaciones, la desnutrición calórico-proteínica es debida a disminución en el consumo de calorías y proteínas, el aumento de las pérdidas de nutrimentos o el incremento de las necesidades nutrimentales causados por la enfermedad subyacente. Por ejemplo, la disminución del consumo por vía oral puede ser consecuencia de deficiencias dentales o diversos trastornos digestivos. La pérdida de nutrimentos se produce por absorción deficiente y diarrea, así como por glucosuria. En casos de fiebre, intervención quirúrgica, neoplasia y quemaduras se incrementan las necesidades nutrimentales.

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Manifestaciones clínicas
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Las manifestaciones clínicas de la desnutrición calórico-proteínica son variables, desde un pequeño retraso en el crecimiento y pérdida de peso hasta varios síndromes clínicos distintos. Los niños de los países en desarrollo sufren marasmo y kwashiorkor. En la desnutrición calórico-proteínica secundaria, como la que se observa en naciones industrializadas, las manifestaciones clínicas dependen del grado de deficiencia de proteínas y energía, la enfermedad subyacente causante del trastorno y el estado nutricional del paciente antes de la enfermedad.

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En la desnutrición calórico-proteínica secundaria marasmática, la mayoría de los pacientes presenta desgaste progresivo que comienza con pérdida de peso ...

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