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INTRODUCCIÓN

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En la medicina integrativa, lo más fundamental es la integración de las terapias complementarias (p. ej., terapias para mente-cuerpo, medicinas botánicas, suplementos, acupuntura) con la medicina convencional, pero también es mucho más. La medicina integrativa se basa en la evidencia y se centra en el paciente y la mayor parte de sus principios fundacionales son compartidos por la medicina convencional. La medicina integrativa reconoce la importancia de la relación con el paciente, y ve en ello al elemento terapéutico central. Tiene un enfoque holístico, por lo cual valora las dimensiones mental, corporal, espiritual, social, comunitaria y ambiental de la salud. Destaca con fuerza las prácticas fundacionales de salud como la nutrición, ejercicio, sueño y manejo del estrés. Su objetivo principal es prevenir la enfermedad. Reconoce que el ser humano tiene una capacidad poderosa, innata, espontánea, de curarse, y se enfoca en identificar y remover obstáculos para esta capacidad de curación natural. Primero selecciona las terapias más seguras. Para ello incorpora modalidades complementarias cuando está indicado desde el punto de vista clínico, en una forma que es segura y sinérgica con los tratamientos convencionales.

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De acuerdo con un sistema útil de categorización propuesto por los National Institutes of Health (NIH) a través del National Center for Complementary and Alternative Medicine (NCCAM), las terapias complementarias pueden dividirse en cinco categorías:

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  1. Terapias con base biológica (p. ej., uso de productos naturales como el aceite de pescado, probióticos, medicinas botánicas).

  2. Medicina para mente-cuerpo (p. ej., biorretroalimentación, meditación, hipnosis, imágenes guiadas).

  3. Medicina manual (p. ej., osteopatías, quiropráctico, masajes).

  4. Medicina energética (p. ej., Reiki, toques terapéuticos).

  5. Sistemas integrales (p. ej., medicina tradicional china, Ayurveda, homeopatía).

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Algunas de las terapias complementarias, en especial algunos de los sistemas integrales, tienen miles de años de existencia y como sistemas completos incluyen elementos de todas las otras categorías. Por ejemplo, la medicina tradicional china utiliza la acupuntura (la cual puede tomarse como una terapia de medicina energética), medicinas botánicas (terapias con base biológica), una técnica de masaje basada en la presión hídrica conocida como Tui Na (un ejemplo de medicina manual) y Qigong (un ejemplo de medicina para mente-cuerpo).

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El uso de medicinas complementarias (CM) está muy difundido en Estados Unidos. Para mantener una comunicación médico-paciente efectiva y asegurar una práctica clínica responsable, es importante que los médicos aprendan algo de la teoría, práctica y evidencia científica relacionadas con estas terapias. El presente capítulo presenta una descripción general de cuatro categorías de medicinas complementarias: medicina botánica, suplementos dietéticos que no son botánicos, acupuntura y medicina para mente-cuerpo.

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Consideraciones generales
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Los resultados de la encuesta nacional de salud 2007 (NHIS) conducida por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, mostraron que 38% de los estadounidenses manifestó haber utilizado alguna forma de medicina complementaria en los 12 meses previos. Las terapias complementarias que más se usaron fueron cualquiera que no ...

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