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INTRODUCCIÓN

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El género Trypanosoma comprende especies numerosas de protozoarios, pero sólo T. cruzi, T. brucei gambiense y T. brucei rhodesiense son patógenas para el ser humano. T. cruzi es la causa de la enfermedad de Chagas en América; T. b. gambiense y T. b. rhodesiense causan la tripanosomosis en África.

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ENFERMEDAD DE CHAGAS (TRIPANOSOMOSIS AMERICANA)

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DEFINICIÓN

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La enfermedad de Chagas o tripanosomosis americana es una zoonosis producida por el parásito protozoario T. cruzi. La infección se caracteriza por una fase aguda inicial leve que cursa con fiebre. Una vez que la enfermedad aguda se cura de manera espontánea, la mayoría de las personas permanece el resto de la vida en la fase crónica de la enfermedad de Chagas, que se caracteriza por parasitemia oculta, anticuerpos contra T. cruzi detectables con facilidad y ausencia de signos y síntomas concomitantes. En 10 a 30% de los pacientes con infección crónica se presentan manifestaciones cardiacas o digestivas, o ambas que originan una morbilidad considerable e incluso la muerte.

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CICLO VITAL Y TRANSMISIÓN

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T. cruzi se transmite entre hospedadores mamíferos por medio de insectos hematófagos triatominos (Triatoma sp.), conocidos como redúvidos o chinches. Estos insectos adquieren el parásito al succionar sangre de los animales o seres humanos con parásitos circulantes. Los microorganismos ingeridos se multiplican en el intestino de los triatominos, que infectarán a un nuevo hospedador al excretar el parásito más tarde en sus heces. El microorganismo se transmite a un segundo vertebrado cuando una laceración de la piel, las mucosas o la conjuntiva se contamina con heces fecales del insecto que contienen parásitos. T. cruzi también se contagia al transfundir sangre donada por una persona infectada, por medio del trasplante de un órgano infectado, de la madre al hijo in utero, por medio del consumo de alimentos o bebidas contaminadas y por accidentes de laboratorio.

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HISTOPATOLOGÍA

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La infección inicial en el punto donde penetra el parásito se caracteriza por cambios histológicos circunscritos que comprenden la presencia de parásitos dentro de los leucocitos y las células de los tejidos subcutáneos, acompañada de edema intersticial, infiltración linfocítica e hiperplasia reactiva de los ganglios linfáticos adyacentes. Una vez que los microorganismos se diseminan a través de los linfáticos y el torrente sanguíneo, se parasitan principalmente los músculos (incluido el miocardio) (fig. 252-1) y las células ganglionares. Los pseudoquistes característicos que se observan en los cortes de tejido infectado son conjuntos intracelulares de parásitos que se multiplican.

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FIGURA 252-1.

Trypanosoma cruzi en el músculo cardiaco de un niño que murió por miocarditis de Chagas aguda. En el centro del campo, se observa un miocito infectado con varias docenas de amastigotes de T. cruzi (hematoxilina y eosina, 900×).

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En los individuos ...

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