Skip to Main Content

+

Introducción

++

La morfología, rama de la analogía, nos enseña la estructura, formación y las transformaciones de los vocablos. La etimología es la explicación verdadera del origen de la palabra; si también se le denomina lexicogenesia o engendramiento del lenguaje, es porque estudia la razón de la existencia de las palabras por medio de la derivación y composición. La etimología es una rama complementaria de la semántica —ciencia que trata del significado de las palabras—, utilísima para la redacción, porque el origen de la palabra interviene, en la mayoría de los casos, en su significación. Estrictamente hablando, el estudio de la etimología de una lengua presupone sólidos fundamentos de lingüística general y profundos conocimientos del idioma cuyo léxico se investiga; de seguir a la palabra paso a paso en su evolución diacrónica, registrando todos sus cambios fonéticos, morfológicos y semánticos, iríamos demasiado lejos, mucho más allá de la intención que perseguimos. Interesados sólo en la acepción que se otorgaba al vocablo en la lengua original y en la significación que toma en la época presente, estamos capacitados para apreciar el estudio semántico o ideológico del vocablo en las épocas históricas clásica y actual.

++

La palabra que, según fray Luis de León, “sustituye a la cosa que nombra; su fin es hacer que lo ausente nos sea presente y cercano, y lo que se aleja conserve en la imagen de su origen la significación de aquello de donde nace no obstante ser sólo el sonido de una palabra”, está constituida por dos elementos: raíz y morfemas. La raíz es el núcleo de una serie o familia de palabras, ligadas entre sí por el sentido fundamental; los morfemas son los constituyentes inseparables de la raíz que, unidos a ella, concretan e individualizan el significado vago, impreciso, de la misma raíz.1

++

González Peña señala que en la formación y transformaciones de las palabras deben distinguirse diferentes fragmentos. Llama raíz a la porción literal o silábica que se considera el elemento primitivo de la palabra y que representa la idea matriz o principal significada por ella. Cuando la raíz altera su estructura material, principalmente por adición de una o varias letras, se convierte en radical; a la letra o letras que se añaden a la raíz para formar el radical se les nombra formativas. Así, la raíz es el origen común de las palabras de toda una misma familia, y el radical es el origen inmediato de parte o de una sola rama de palabras de dicha familia: la raíz es como el primitivo, y el radical puede considerarse ya como un primer derivado; la raíz es primaria, el radical es una raíz secundaria.2

++

Las raíces son invariables o casi invariables; si presentan alguna variación —y ello sucede sobre todo cuando las raíces pasan de un idioma a otro—, ésta es muy leve, y suele consistir en la pérdida, adición o mudanza de una letra; así, ...

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.