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Introducción

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En el organismo humano, el riñón es uno de los órganos vitales. Órgano par, está situado a cada lado de la columna vertebral, a la altura de las dos últimas vértebras dorsales y de las dos primeras lumbares, aplicado a la pared posterior del abdomen; alargado en sentido vertical, su forma recuerda la de un frijol, con eje longitudinal de arriba hacia abajo y de adentro hacia afuera, de tal manera que su polo superior está más cerca de la línea media que el inferior; de 12 cm de longitud, tiene una anchura aproximada de 7 cm; es de color marrón-rojizo y de consistencia firme; hállase fijo en la celda o compartimiento renal —donde también se aloja la cápsula suprarrenal— por medio de las hojas peritoneales prerrenales y retrorrenales; en su borde interno presenta una escotadura en la parte media, donde lleva el hilio; éste dará acceso al pedículo renal, constituido por la vena y arteria renales, y la pelvis más hacia atrás. En un corte anatómico, el riñón está representado por una cápsula fibrosa y el parénquima; este último consta de tejido propio y estroma conjuntivo intersticial; el tejido propio a su vez comprende una zona cortical o periférica y una medular o central; en la cortical, hállanse las pirámides de Ferrein formadas por los tubos uriníferos, en tanto en la medular las pirámides renales o de Malpighi, en número de 8 a 10, que rematan en el seno renal mediante las papilas, se observan separadas por corteza prolongada bajo el nombre de columnas renales o de Bertin. Desde el punto de vista histológico, el riñón está integrado por unidades anatómicas y funcionales llamadas nefronas, en número de alrededor de 1 250 000 para cada uno; la nefrona consta de glomérulo, túbulo contorneado proximal, asa de Henle, túbulo contorneado distal y túbulo colector: mientras el glomérulo, los túbulos contorneado proximal y distal se hallan en la corteza, el asa de Henle y los túbulos colectores se localizan en la médula. El glomérulo, la unidad más importante, está constituido por la arteria aferente que en ovillo forma el paquete glomerular, y por la arteria eferente; el ovillo, en contacto con la cavidad capsular, está rodeado más allá por la cápsula de Bowman. Los conductos de excreción de la orina se inician al nivel de las papilas, en el interior del seno renal, por los pequeños cálices que se reúnen entre sí para conformar a los grandes, que desembocan en la pelvis renal; ésta continúa con un conducto largo y estrecho, el uréter; tras descender hasta la pelvis, los uréteres abordan la vejiga, órgano hueco musculomembranoso donde se acumula la orina entre las micciones. La vejiga se encuentra ya en la excavación pélvica, por delante del recto y por arriba del periné y de la próstata en el varón; por detrás del pubis y por delante del útero y de la vagina en la mujer; cuando se llena, redondeada, adopta una forma globulosa; su ...

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