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Introducción

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El diseño de estudios transversales se define como el diseño de una investigación observacional, individual, que mide una o más características o enfermedades (variables), en un momento dado. La información de un estudio transversal se recolecta en el presente y, en ocasiones, a partir de características pasadas o de conductas o experiencias de los individuos.

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Por su exposición se puede clasificar en observacional, en un momento dado; por su temporalidad, es retrospectivo; su unidad de análisis es un individuo y se mide en un solo momento.

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Los objetivos del diseño transversal consisten en determinar las diferentes características y el desarrollo del diseño de estudio observacional, en un momento dado, en una sola medición retrospectiva.

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Cada estudio es una fuente importante de información sobre la salud y los hábitos de la población. El estudio transversal proporciona estimaciones de prevalencia en diferentes grupos demográficos. Se trata de un diseño de investigación epidemiológica de uso frecuente. Es observacional y también se le denomina encuesta de prevalencia. Estudia la distribución de eventos de salud y enfermedad, aunque también se le utiliza para explorar y generar hipótesis de investigación. En el primer caso, las encuestas tienen como objetivo medir una o más características o enfermedades (variables) en un momento dado. Es descriptivo, porque describe las características de la población de estudio. También se le usa para determinar asociaciones.

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Exposición

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En este tipo de diseño, se trata de estudiar la exposición de uno o varios factores que contribuyen en forma simultánea al desarrollo del evento de desenlace o enfermedad; es decir, se evalúan al mismo tiempo tanto los factores de riesgo como la enfermedad. Por ello, este tipo de estudios es débil; no se puede atribuir causalidad porque sólo se realiza una medición y no es posible inferir que la exposición fue la causante del desarrollo de ciertas situaciones o enfermedades.

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Tipo de información

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Proporciona información acerca de la frecuencia y distribución de diferentes factores de riesgo, daños a la salud, o ambos; por tanto, se le puede considerar como una herramienta adecuada y valiosa, cuando se desea conocer la morbilidad en la población.

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Tipo de indicador

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En estos estudios el principal indicador es la prevalencia, porque cuantifica la frecuencia del daño a la salud o los factores de riesgo; sin embargo, cuando se decide realizar un estudio transversal de tipo analítico, se emplean los siguientes indicadores: magnitud de asociación, significación estadística y medidas de impacto potencial.

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Beneficios del estudio

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El principal beneficio que se obtiene de este tipo de estudio es un ahorro. Debido a que la medición se realiza en un periodo único, breve y delimitado, el costo no es alto; por ello, constituye un diseño apropiado para la planeación en diferentes programas de salud.

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Causalidad

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