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Definición

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El término cohorte se utiliza para describir a un grupo de individuos que tienen una característica en común durante la fase de reclutamiento y a los que se les observa durante un periodo para comprobar lo que les ocurre.1

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El término cohorte deriva del latín cohors, cohortis, que significa séquito o agrupación y que era el nombre que se daba entre los romanos al cuerpo de infantería compuesto por 300 a 600 hombres, que constituían la décima parte de una legión y marchaban juntos. En 1930, Andvord introdujo los estudios de cohorte para entender la diseminación de la tuberculosis y la etiología de diferentes tipos de cáncer. En la actualidad, se les considera una herramienta esencial en los estudios epidemiológicos.2,3

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Características

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Son el estudio observacional que más se aproxima a un ensayo clínico aleatorizado, aunque en este último el investigador asigna la exposición y en el de cohorte observa a los sujetos de estudio después de ocurrida la exposición y los elige a partir del antecedente de exposición. El diseño tiene menos riesgos de presentar error sistemático, en comparación con otros estudios observacionales.

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Los estudios de cohorte permiten determinar la ocurrencia de un evento específico en un grupo de individuos que están, al principio, libres de enfermedad (incidencia) y el seguimiento se realiza de forma longitudinal, hasta que se manifiesta el evento de interés, el sujeto muere, se pierde o termina el estudio (punto final). Si al finalizar el periodo de observación la incidencia de la enfermedad es mayor en el grupo de expuestos, se puede concluir que existe una asociación estadística entre la exposición al factor de riesgo y la incidencia de la enfermedad.3,4 El diseño básico se muestra en la figura 10-1.

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Figura 10-1.

Diseño clásico de un estudio de cohorte.

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Para realizar un estudio de cohorte se debe plantear, de forma precisa, una pregunta de estudio (hipótesis) que permita seleccionar a la población de estudio y medir la exposición. Se debe definir la variable independiente y la exposición a la misma, además de definir y validar los instrumentos para medir la exposición y los efectos de interés. Además, se deben eliminar los casos prevalentes y tomar en cuenta variables confusoras (p. ej., al estudiar cáncer pulmonar, tomar en cuenta tabaquismo y asbestosis). A los participantes se les debe dar seguimiento hasta alcanzar el punto final; sólo entonces se realiza el análisis y la interpretación de los datos.

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Ventajas

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Debido a que al inicio del seguimiento los pacientes están libres de enfermedad, se puede establecer la secuencia temporal entre exposición y enfermedad. Es el único método que permite establecer la incidencia de manera directa. Es posible evaluar múltiples efectos ante una ...

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