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Consideraciones generales

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El interrogatorio al paciente es una característica crucial en la evaluación de enfermedad cardíaca sospechada o manifiesta. Incluye información acerca de la enfermedad actual, enfermedades pasadas y la familia del paciente. A partir de esta información, debe construirse una cronología del proceso morboso del paciente. La determinación de cuál información en el interrogatorio es útil requiere un conocimiento detallado de la fisiopatología de la enfermedad cardíaca. El esfuerzo que se hace para pasar tiempo escuchando al paciente está bien invertido porque la causa de la enfermedad cardíaca a menudo es discernible a partir del interrogatorio.

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A. Síntomas comunes

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1. Dolor retroesternal
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El dolor retroesternal es uno de los síntomas esenciales (cuadro 5-1) de la cardiopatía isquémica, pero también puede ocurrir en otras formas de enfermedad cardíaca. Las cinco características del dolor retroesternal isquémico, o angina de pecho, son como sigue:

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Cuadro 5-1.

Síntomas comunes de origen cardíaco potencial

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  • El dolor anginoso por lo general tiene una ubicación retroesternal, pero puede extenderse hacia el lado izquierdo o derecho del tórax, los hombros, el cuello, mandíbula, brazos, epigastrio y, ocasionalmente, la parte alta de la espalda.

  • El dolor es profundo, visceral e intenso; hace que el paciente ponga atención, pero no es de intensidad extrema. Muchos pacientes lo describen como una sensación tipo presión o una opresión.

  • El dolor dura minutos, no segundos.

  • El dolor tiende a ser precipitado por ejercicio o estrés emocional.

  • El dolor se alivia con el reposo o al tomar nitroglicerina por vía sublingual.

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2. Disnea
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En circunstancias ordinarias, la disnea, una queja frecuente de pacientes con diversas enfermedades cardíacas, es de uno de cuatro tipos. La más común es la disnea de esfuerzo, que por lo general significa que la enfermedad subyacente es leve porque requiere la demanda aumentada de esfuerzo para precipitar síntomas. La siguiente más común es la disnea paroxística nocturna, que se caracteriza por despertamiento del paciente después de estar dormido o acostado durante una hora o más. Este síntoma se origina por la redistribución de líquidos corporales desde las extremidades inferiores hacia el espacio vascular, y de regreso al corazón, lo cual da lugar a sobrecarga de volumen; sugiere una enfermedad más grave. El tercero es la ortopnea, una disnea que ocurre inmediatamente después de adoptar la posición de decúbito. El aumento leve del retorno venoso (causado por la adopción de la posición de decúbito) antes de que cualquier líquido se movilice desde los espacios intersticiales en las extremidades inferiores es la causa del síntoma, lo que sugiere enfermedad aún más grave. Por último, la disnea ...

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