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1. Rayos X

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Hélix Iván Barajas Calderón • Ma. de Lourdes González Real • Joel Navarro Díaz • Kitzya Esmeralda González García • Verónica Ruiz Ramírez • Christian Ernesto López González • Carmen Lizbette Cabral Flores

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La radiación X es electromagnética y puede ocasionar ionización de la materia debido a su alto contenido de energía. En el tejido humano, la ionización produce daño al ADN y a las células, pero también puede penetrar el cuerpo para permitir la visualización no invasora de la anatomía interna. Los rayos X presentan un comportamiento similar al de las partículas. A las “partículas” individuales de rayos X, que son paquetes diferenciados de energía pura, se les llama fotones. Cuando el electrón de un átomo hace transición de una órbita externa a una interna, se emite radiación. Esta transición se produce cuando el átomo tiene un espacio vacante en una órbita interna de electrones y, por tanto, se halla en estado excitado o inestable.

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Tomografía axial computarizada (TAC)

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La tomografía computarizada (computed tomography, CT) es una tecnología que utiliza rayos X para generar imágenes de corte transversal (axiales). Mediante esta tecnología es posible obtener imágenes de cualquier parte del organismo humano. Los tomógrafos actuales pueden obtener una imagen de un corte transversal del cuerpo en un lapso de 1 segundo (s) o menos. El haz de rayos X recorre al paciente y, después de atravesar el cuerpo, la radiación choca contra una serie de detectores que se mueven con el tubo de rayos X o se mantienen quietos. Cada punto en una imagen de tomografía computarizada (pixel) representa un volumen pequeño del paciente (un voxel). Cada pixel de una imagen de tomografía computarizada se compone de un porcentaje de gris, el cual corresponde a una HU (Hounsfield unit) promedio del voxel que representa. Los diferentes porcentajes de gris crean contraste en la imagen. Las estructuras densas, como el metal y el hueso, se representan como imágenes de color blanco en la tomografía computarizada. Las estructuras menos densas se representan con diferentes porcentajes de gris. Las estructuras poco densas (que contienen gas) se representan en color negro. Denominada en honor al inventor de la tomografía computarizada, sir Geoffrey Hounsfield, la HU es una medida de la densidad relativa de una estructura en la tomografía computarizada. Por definición, el agua tiene HU de cero. Las medidas HU no son precisas y han demostrado que varían un poco de un tomógrafo a otro (p. ej., si se obtienen tomografías seriales de la misma persona utilizando el mismo aparato en diferentes días).

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Indicaciones para la TAC
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Indicaciones primarias. Traumatismo craneoencefálico, sospecha de hemorragia intracraneal aguda, enfermedad vascular oclusiva o vasculitis (incluyendo el uso de la angiografía por TC y/o venografía), evaluación de aneurismas, detección o evaluación de calcificaciones, evaluación posoperatoria inmediata tras tratamiento quirúrgico de tumores intracraneales, lesiones hemorrágicas, lesiones ...

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