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OBJETIVOS

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Después de revisar este capítulo, el lector será capaz de:

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  • Describir las principales funciones hepáticas con respecto al metabolismo, la desintoxicación y la excreción de sustancias hidrófobas.

  • Comprender la anatomía funcional del hígado y las disposiciones relativas de los hepatocitos, los colangiocitos, las células endoteliales y las células de Kupffer.

  • Definir las características de la circulación hepática y de qué manera contribuyen a las funciones hepáticas.

  • Identificar las proteínas plasmáticas sintetizadas en el hígado.

  • Describir la formación de bilis, sus componentes y la función que desempeña en la excreción de colesterol y bilirrubina.

  • Enunciar los mecanismos por los cuales el hígado contribuye a la homeostasis del amoniaco dentro del organismo y las consecuencias de la disfunción de estos mecanismos, sobre todo para la función cerebral.

  • Identificar los mecanismos que hacen posible el funcionamiento normal de la vesícula biliar y los fundamentos de la litiasis biliar.

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INTRODUCCIÓN

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El hígado es la glándula de mayor tamaño del organismo. Es esencial para la vida por cuanto lleva a cabo una vasta gama de funciones bioquímicas y metabólicas, entre ellas, eliminar del cuerpo las sustancias que podrían ser nocivas si se acumulasen y excretar los metabolitos de fármacos y sustancias. Es el primer órgano donde llega la mayoría de los nutrientes que se absorben a través de la pared intestinal; asimismo, abastece la mayoría de las proteínas plasmáticas y sintetiza la bilis que optimiza la absorción de lípidos y que también funciona como un líquido excretor. Por tanto, el hígado y el sistema biliar vinculado han desarrollado diversas características estructurales y fisiológicas, las cuales sustentan un amplio grupo de funciones decisivas.

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HÍGADO

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ANATOMÍA FUNCIONAL

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Una función importante del hígado es hacer las veces de un filtro entre la sangre que proviene del sistema digestivo y la sangre del resto del organismo. La sangre derivada de los intestinos y de otras vísceras, llega al hígado a través de la vena porta. Esta sangre se filtra en los sinusoides entre las láminas de células hepáticas y acaba por drenar hacia las venas hepáticas, que desembocan en la vena cava inferior. Durante su paso a través de las láminas hepáticas, se experimentan considerables modificaciones clínicas. La bilis se forma en el otro lado de cada lámina. La bilis pasa al intestino a través del colédoco (fig. 28-1).

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FIGURA 28-1

Esquema de la anatomía del hígado. Los hepatocitos están dispuestos en sentido radial en láminas alrededor de la vena central. La sangre llega al hígado por ramas de la vena porta (PV) y de la arteria hepática (HA) que la descargan en los sinusoides (S) que rodean a las células hepáticas. La dirección del flujo sanguíneo está señalada por las flechas negras. Las células endoteliales que recubren los sinusoides están fenestradas, por tal razón casi no oponen resistencia a la transferencia de sustancias desde ...

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