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Introducción

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Las células son las unidades funcionales de cualquier organismo vivo. Las instrucciones necesarias para dirigir sus actividades están contenidas en los cromosomas, que en el caso de las eucariotas se localizan en el núcleo celular, en mitocondria y cloroplastos, y en procariotas, en citoplasma; el conjunto de ellos se conoce como información genética.

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Ácidos nucleicos

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Los ácidos nucleicos constituyen el material genético de los organismos y son necesarios para el almacenamiento y la expresión de la información genética. Existen dos tipos de ácidos nucleicos química y estructuralmente distintos: el ácido desoxirribonucleico (DNA, deoxyribonucleic acid) y el ácido ribonucleico (RNA, ribonucleic acid); ambos se encuentran en todas las células procariotas, eucariotas y virus. El DNA presente en los cromosomas funciona como el almacén de la información genética. En las células procariotas el DNA se encuentra en su único cromosoma y, de manera extracromosómica, en forma de plásmidos. En células eucariotas existe más de un cromosoma como se mencionó, en núcleo, mitocondria y cloroplasto en el caso de las células vegetales. El RNA interviene en la transferencia de la información contenida en el DNA, es la molécula intermediaria que transporta la información genética del núcleo al citoplasma para su expresión. El RNA se puede encontrar en núcleo, citoplasma, matriz mitocondrial y estroma de cloroplastos de células eucariotas y en el citosol de células procariotas.

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Composición de los ácidos nucleicos

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Los ácidos nucleicos son polímeros de nucleótidos, por lo que la unidad básica de dichos ácidos es el nucleótido, una molécula orgánica constituida por tres componentes:

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  1. Base nitrogenada, una purina o pirimidina.

  2. Pentosa, una ribosa o desoxirribosa según el ácido nucleico.

  3. Grupo fosfato, un ácido fosfórico responsable de las cargas negativas de los ácidos nucleicos y que le brinda características ácidas a la molécula de DNA (figura 4-1).

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Las bases nitrogenadas son moléculas formadas de átomos de carbono y nitrógeno que crean anillos heterocíclicos. Se conocen dos tipos de bases nitrogenadas: las purinas y las pirimidinas. Las purinas se componen de dos anillos condensados, mientras que las pirimidinas están formadas por un solo anillo. Los átomos de carbono y nitrógeno de los anillos se identifican mediante números naturales: del 1 al 6 para las pirimidinas y del 1 al 9 para las purinas (figura 4-2). Las purinas se sintetizan de novo en el hígado como mononucleótidos unidos con una molécula de ribosa 5-fosfato; las pirimidinas lo hacen como bases libres y después se unen a la ribosa 5-fosfato. Es importante mencionar que el recambio de ácidos nucleicos da lugar a la liberación de bases libres, tanto de purinas como de pirimidinas; estas bases se reciclan y se unen a una pentosa y un grupo ...

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