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Introducción

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La infección por virus de la hepatitis C (HCV) es un importante problema de salud pública;1 se estima que más de 185 millones de personas, alrededor de 3% de la población mundial, vive con hepatitis C crónica.2 Alrededor de una tercera parte de estos individuos presentará cirrosis y carcinoma hepatocelular (CHC), lo cual será la causa de aproximadamente 350 000 muertes cada año.3-5 En EUA, desde 2007, el HCV mata a más personas que el HIV.6 Pese a este hecho, es interesante notar que se siguen asignando alrededor de 30 veces más fondos para investigación sobre HIV que sobre HCV;1 sin embargo, a diferencia del HIV, la erradicación sostenida del RNA del HCV es posible, y se asocia con supervivencia general más alta, incluso para pacientes que ya tienen cirrosis.7-9

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Cabe hacer notar que el éxito de la terapia ha aumentado de manera exponencial con la llegada de nuevas moléculas antivirales de acción directa (AAD).3-5 El aspecto negativo es que estos nuevos fármacos tienen un alto costo y no están disponibles en diferentes partes del mundo. De este modo, por vez primera en muchos años, el tratamiento de la infección por HCV puede variar ampliamente en función del lugar en el que vive el paciente: quienes viven en áreas con recursos limitados aún no tienen acceso a las nuevas terapias antivirales que ya se emplean en los países más desarrollados.10

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El objetivo de este capítulo es revisar los tratamientos autorizados para la infección crónica por HCV en todo el mundo. Aquí se ponen de relieve los diferentes regímenes propuestos para cada uno de los principales genotipos de HCV, en países de ingreso tanto alto como bajo. En todo este análisis es necesario tener en mente que se trata de un campo que se mueve con rapidez, de modo que la información disponible hoy pronto podría quedar obsoleta a la luz de nuevos avances.

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Objetivo del tratamiento de la infección por HCV

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El principal objetivo del tratamiento de la infección por HCV es prevenir cirrosis, CHC y muerte debida a enfermedad hepática terminal.3-5 La mejor manera de lograr este punto terminal es la erradicación sostenida del RNA del HCV.7-9 Empero, es importante tener en mente que los individuos que obtienen una respuesta virológica sostenida (RVS) después de que presentaron fibrosis o cirrosis avanzada es preciso darles seguimiento por tiempo indefinido, porque aún pueden progresar a CHC o insuficiencia hepática incluso en ausencia de RNA de HCV detectable.11,12

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Definiciones de los tipos de respuesta virológica

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Hay varios tipos de respuesta virológica durante la terapia con interferón pegilado (PEG) más ribavirina (RBV) ± AAD, esto se muestra en el cuadro 6-1.3-5

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