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Epidemiología

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La enfermedad hepática crónica es un serio problema de salud pública en México; si continúa la tendencia actual, en 2050 se espera que haya al menos dos millones de casos.1 La cirrosis es la tercera causa de mortalidad en México en varones en edad productiva, entre los 35 y 64 años. El costo actual del trasplante hepático en México es de alrededor de $150 000 (USD), por lo que se necesitarían múltiples centros de trasplante para tratar de manera exitosa a la mayoría de estos pacientes con manifestaciones de una cirrosis descompensada, lo que se aleja de la realidad.2

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En 2003, en EUA el total de gastos generados por internamientos secundarios a la encefalopatía hepática (EH) fue de $932 000 000 (USD).3 La EH aguda ocurre en aproximadamente 30 a 40% de los pacientes cirróticos. Después de la aparición del primer episodio de EH aguda, se estima que la sobrevida a un año es de 42% y de tan sólo 23% a tres años.4 En los pacientes con EH grave hospitalizados, la tasa de supervivencia a un año es menor de 50% y a tres años de 25 por ciento.5

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En pacientes cirróticos en etapa Child A, dependiendo de los métodos usados para el diagnóstico, la prevalencia de EH mínima reportada es de 43%, mientras que en aquellos con cirrosis avanzada puede afectar hasta 72%.6 La verdadera incidencia y prevalencia del trastorno es difícil de establecer, pues hay diferencias considerables en cuanto a su etiología y es complejo establecer el diagnóstico de EH mínima.

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Importancia en la calidad de vida

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El estudio de la EH adquiere significado cuando se analiza su asociación con una de las formas de descompensación hepática y su repercusión negativa sobre el pronóstico y la calidad de vida de los pacientes. La influencia de las enfermedades crónicas en el funcionamiento diario de los pacientes puede ser evaluada a través de cuestionarios de calidad de vida.

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El perfil del impacto de la enfermedad (SIP, Sickness Impact Profile) es un cuestionario que incluye 136 reactivos, los cuales se encuentran agrupados en 12 categorías e incluyen: sueño, alimentación, trabajo, desempeño en casa, recreación, movilidad, cuidado del cuerpo y movimiento, interacción social, estado de alerta, estado emocional y comunicación. La distribución de las puntuaciones del SIP de los pacientes con cirrosis difiere de manera significativa de los valores de referencia de la población general.7

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La EH impone una carga significativa para los pacientes, sus familias y los recursos sanitarios. Un estudio de 104 pacientes en dos centros de trasplante reveló que el antecedente de EH se asocia con una peor situación laboral, estado financiero y una mayor carga para el cuidador. Los pacientes con EH previa tuvieron 87.5% de tasa de desempleo frente al 19% (p = 0.00001).8 La EH mínima afecta la habilidad ...

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