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Introducción

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La dermatoscopia o microscopia de epiluminiscencia es una sencilla técnica de microscopia in vivo que permite visualizar estructuras submicroscópicas que no se aprecian a simple vista. Ofrece la visión de la superficie del tumor en su totalidad y aporta una información complementaria a la histología, y de ese modo pone de manifiesto hallazgos que podrían pasar desapercibidos en los cortes histológicos convencionales. El examen dermatoscópico se basa en la identificación de colores y estructuras que muestran una asombrosa correlación histológica. El Grupo de Consenso en Dermatoscopia ha estandarizado la terminología y diseñado un método de diagnóstico dermatoscópico en dos pasos que permite discernir, en primer lugar, si una lesión pigmentada es melanocítica o no con base en la presencia o ausencia de criterios específicos y, en segundo lugar, la naturaleza benigna o maligna de la misma.

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Basada en la observación submacroscópica de lesiones cutáneas pigmentadas y mediante la utilización de un sistema óptico que amplifica la imagen y elimina la refracción de la capa córnea, la dermatoscopia consigue la observación de estructuras epidérmicas y dérmicas invisibles al ojo clínico (figura 3-1). Es por ello que se considera un eslabón entre la observación clínica y el estudio histológico de una lesión. De tal manera, la dermatoscopia y la histopatología convencional permiten el análisis de los tumores cutáneos de una forma distinta y complementaria. Mientras que las secciones histológicas muestran una visión en el plano vertical, las imágenes dermatoscópicas la ofrecen de manera horizontal y abarcan toda la lesión. Por este motivo, existe cierta dificultad en la obtención de una correlación dermatoscópica-histopatológica exacta. Sin embargo, la dimensión horizontal del estudio dermatoscópico permite acceder a una observación distinta y a su vez complementaria a la de la sección vertical histológica (figura 3-2). Es por esta razón que la epiluminiscencia aporta una nueva dimensión morfológica en la exploración cutánea (cuadro 3-1).

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Figura 3-1

Ubicación del pigmento y colores dermatoscópicos.

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Figura 3-2

Observación horizontal del estudio dermatoscópico.

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Cuadro 3-1

Correlación histológica de los hallazgos dermatoscópicos

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