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INTRODUCCIÓN

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Los microorganismos que se describen en este capítulo son bacilos gramnegativos cortos y pleomórficos que pueden mostrar una tinción bipolar; son catalasa positivos y oxidasa negativos, microaerófilos o anaerobios facultativos. La mayor parte tiene como hospedadores naturales a animales, pero pueden producir enfermedades graves en el ser humano.

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El género Yersinia comprende Yersinia pestis, el microorganismo que origina la peste; Yersinia pseudotuberculosis y Yersinia enterocolitica, causas importantes de padecimientos diarreicos en seres humanos, y algunos otros considerados no patógenos para el ser humano. Varias especies de Pasteurella son patógenas principalmente en animales, pero Pasteurella multocida también puede producir enfermedad en el ser humano.

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YERSINIA PESTIS Y PESTE

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La peste es una infección de roedores silvestres, que se transmite de un roedor a otro y, en ocasiones, de roedores a seres humanos a través de las picaduras de pulgas. A menudo se presenta infección grave, que en los siglos pasados producía pandemias de “muerte negra” con millones de fallecimientos. La capacidad de este microorganismo para transmitirse en aerosol y la gravedad y la gran mortalidad inherente a la peste neumónica hicieron de Y. pestis un arma biológica potencial.

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Morfología e identificación

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Y. pestis es un bacilo gramnegativo que capta de modo notable colorantes en sus polos, como el caso de las tinciones especiales de Wright, Giemsa, Wayson y azul de metileno (figura 19-1). Es inmóvil. Crece como un anaerobio facultativo en muchos medios bacteriológicos. El desarrollo es más rápido en medios que contienen sangre o líquidos en los tejidos y aún más veloz a una temperatura de 30 °C. En los cultivos realizados en agar sangre a una temperatura de 37 °C, las colonias pueden ser muy pequeñas a las 24 h. Un inóculo virulento, derivado de tejido infectado, produce colonias grises y viscosas, pero después de atenuar su virulencia en el laboratorio, las colonias se vuelven irregulares y rugosas. El microorganismo tiene escasa actividad bioquímica y ésta es un poco variable.

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FIGURA 19-1

Yersinia pestis (flechas) en sangre. Tinción de Wright-Giemsa. Algunos de los microorganismos Yersinia pestis tienen tinción bipolar, lo cual les confiere un aspecto similar a un alfiler. Amplificación original ×1 000 (Cortesía de K Gage, Sección Peste, Centers for Disease Control and Prevention, Ft. Collins, CO.).

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Estructura antigénica

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Todas las yersinias poseen lipopolisacáridos que tienen actividad endotóxica cuando se liberan. Y. pestis y Y. enterocolitica también producen antígenos y toxinas que actúan como factores de virulencia; poseen sistemas de secreción tipo III que constan de un complejo que se esparce por toda la membrana y que permite a las bacterias inyectar las proteínas de forma directa en el citoplasma de las células hospedadoras. Las yersinias virulentas producen antígenos V y W que codifican los ...

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