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INTRODUCCIÓN

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Las infecciones de importancia médica causadas por bacterias anaerobias son frecuentes. Suelen ser polimicrobianas, es decir, se detectan bacterias anaerobias en infecciones mixtas con otros anaerobios, anaerobios facultativos y aerobios (véase el glosario de definiciones). Las bacterias anaerobias se detectan en todo el cuerpo humano (en la piel, las mucosas y en altas concentraciones en la boca y el tubo digestivo), como parte de la microflora normal (capítulo 10). Se presenta infección cuando los anaerobios y otras bacterias de la microflora normal contaminan zonas del organismo que normalmente son estériles.

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Varias enfermedades importantes son causadas por especies anaerobias del género Clostridium del ambiente o de la microflora normal: botulismo, tétanos, gangrena gaseosa, intoxicación alimentaria y colitis seudomembranosa. Estas enfermedades se describen en los capítulos 9 y 11 y más adelante en este capítulo de forma breve.

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GLOSARIO

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Bacteria aerobia: bacterias que necesitan oxígeno como un aceptor terminal de electrón y no crecen en condiciones anaerobias (es decir, ante la falta de O2). Algunas Micrococcus sp. y Nocardia asteroides son aerobios estrictos (es decir, deben tener oxígeno para poder sobrevivir).

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Bacteria anaerobia: bacterias que no utilizan oxígeno para su crecimiento y metabolismo, sino que obtienen su energía de reacciones de fermentación. Una definición funcional de los anaerobios es que necesitan una reducción de la presión de oxígeno para proliferar y no se desarrollan en la superficie de un medio sólido en CO2 al 10% en aire ambiental. Los Bacteroides sp. y Clostridium son ejemplos de anaerobios.

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Anaerobios facultativos: bacterias que pueden proliferar en forma oxidativa, utilizando oxígeno como el aceptor terminal de electrones, o bien por vía anaerobia, utilizando reacciones de fermentación para obtener energía. Estas bacterias son microorganismos patógenos frecuentes. Las especies del género Streptococcus y las Enterobacteriaceae (p. ej., Escherichia coli) son algunos de los múltiples anaerobios facultativos que producen enfermedad. A menudo las bacterias que son anaerobios facultativos se denominan “aerobios”.

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FISIOLOGÍA Y CONDICIONES DE CRECIMIENTO PARA LOS ANAEROBIOS

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Las bacterias anaerobias no crecen en presencia de oxígeno y son destruidas por éste o por radicales de oxígeno tóxico (véase adelante). El pH y el potencial de oxidación y reducción (Eh) también son importantes para establecer las condiciones que favorecen el crecimiento de los anaerobios; éstos se multiplican a un Eh bajo o negativo.

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Los aerobios y los anaerobios facultativos a menudo cuentan con los sistemas metabólicos enumerados más adelante, mientras que por lo común las bacterias anaerobias no lo hacen.

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  1. Sistemas de citocromo para el metabolismo de O2.

  2. Superóxido dismutasa (SOD, superoxide dismutase), que cataliza la siguiente reacción:

    O2+O2+2H+H2O2+O2

  3. Catalasa, que cataliza la siguiente reacción:

    2H2O22H...

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