Skip to Main Content

++

LEGIONELLA PNEUMOPHILA Y OTRAS LEGIONELAS

++

Un brote de neumonía en personas que acudían a la convención de la Legión Estadounidense en Filadelfia, a la que se dio amplia difusión, fue el punto de partida de investigaciones que definieron la participación de Legionella pneumophila y las legionelas en él. Desde 1947, se hizo el diagnóstico retrospectivo de otros brotes de trastornos respiratorios causados por microorganismos similares. Se conocen docenas de especies de Legionella, algunas con múltiples serotipos. L. pneumophila es la causa principal de enfermedad en seres humanos; Legionella micdadei y otras especies a veces ocasionan neumonía. Las demás legionelas rara vez se aíslan de enfermos o se les identifica sólo en el entorno.

++

Morfología e identificación

++

L. pneumophila es la bacteria prototípica del grupo. Las legionelas de importancia primaria en medicina se incluyen en el cuadro 22-1.

++
Table Graphic Jump Location
CUADRO 22-1

Especies de Legionella obtenidas de seres humanos

++
A. Microorganismos típicos
++

Las legionelas son bacterias gramnegativas aerobias difíciles, de 0.5 a 1 µm de ancho y 2 a 50 µm de largo (figura 22-1). Casi no captan la tinción de Gram y no se les identifica en muestras clínicas teñidas por dicha técnica. Es necesario realizar frotis tratados con el método de Gram si se sospecha la proliferación de Legionella en medios de agar. Como contracolorante habrá que usar fucsina básica (0.1%), porque la safranina apenas si tiñe dicha bacteria. Los colorantes de plata, como el de Warhin-Starry y el de Dieterle, pueden utilizarse para detectar legionelas en tejidos de inclusión. Es notable que L. micdadei puede ser positiva a tinción acidorresistente.

++
FIGURA 22-1

A: Tinción de Gram de Legionella pneumophila: los microorganismos captan débilmente la fucsina y casi no lo hacen con la safranina. Amplificación original × 1 000 (Cortesía de La Colección de Imágenes de Salud Pública de los CDC). B: Tinción por anticuerpos fluorescentes directos de Legionella de especies mixtas, y para ello se usan anticuerpos contra antígenos del género Legionella conjugados con fluoresceína. Amplificación original × 1 000 (Cortesía de R. Nadarajah).

Graphic Jump Location
++
B. Características del cultivo y crecimiento
++

Las legionelas pueden multiplicarse en medios complejos, como agar de extracto ...

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.