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INTRODUCCIÓN

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Los adenovirus se pueden replicar y producir enfermedades en los aparatos respiratorio, digestivo y urinario, así como en el ojo. Muchas infecciones por adenovirus son subclínicas y el virus puede persistir en el hospedador durante meses. Alrededor de 33% de los 51 serotipos humanos conocidos originan la mayoría de los casos de adenovirosis humanos. Algunos tipos sirven como modelos para provocar cáncer en animales. Los adenovirus conforman sistemas muy valiosos para estudios moleculares y bioquímicos de los procesos que tienen lugar en las células eucariotas; también constituyen vectores útiles en técnicas de genoterapia.

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PROPIEDADES

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En el cuadro 32-1, se presentan las características importantes de este tipo de virus.

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CUADRO 32-1

Propiedades importantes de los adenovirus

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Estructura y composición

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Los adenovirus tienen un diámetro de 70 a 90 nm y muestran una simetría icosaédrica con cápsides que constan de 252 capsómeros. No tienen envoltura. Entre los virus icosaédricos, los adenovirus tienen la singularidad de contar con una estructura denominada “fibra” (que se proyecta desde cada uno de los 12 vértices) o bases de pentona (figuras 32-1 y 32-2). El resto de la cápside consta de 240 capsómeros de hexonas. Las hexonas, las pentonas y las fibras constituyen los principales antígenos de adenovirus importantes en la clasificación de los virus.

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FIGURA 32-1

Microfotografías electrónicas de adenovirus. A: La partícula viral muestra una simetría cúbica y no tiene envoltura. Están marcados con puntos un capsómero de hexona (rodeado por seis hexonas idénticas) y un capsómero de pentona (rodeado por cinco hexonas). B: Obsérvense las estructuras de fibras que se proyectan desde los capsómeros de pentona del vértice (285 000×) (con autorización de Valentine RC, Pereira HG: Antigens and structure of the adenovirus. J Mol Biol 1965;13:13).

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FIGURA 32-2

Modelos del virión de adenovirus. A: Reconstrucción tridimensional de la imagen de una partícula de adenovirus intacta en que se advierten fibras que sobresalen de las bases de pentonas (con autorización de Liu H, Wu L, Zhou ZH: Model of the trimeric fiber and its interactions with the pentameric penton base of humans adenovirus by cryo-electron microscopy. J Mol Biol 2011;406:764 [Graphical abstract.] Copyright Elsevier.) B: Una sección estilizada de la partícula de adenovirus que muestra componentes polipeptídicos ...

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