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INTRODUCCIÓN

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La hepatitis viral es una enfermedad de orden general que afecta predominantemente el hígado. Casi todos los casos de esta enfermedad aguda en niños y adultos son causados por algunos de los cinco agentes siguientes: virus de hepatitis A (HAV; hepatitis A virus), el agente causal de la hepatitis viral (infecciosa); virus de hepatitis B (HBV; hepatitis B virus) que causa la hepatitis viral B (del suero); virus de hepatitis C (HCV; hepatitis C virus) que es el agente causal de la hepatitis C (causa frecuente de la hepatitis postransfusional); hepatitis D (HDV; hepatitis D virus), un virus “defectuoso” que depende de la infección simultánea con HBV o el virus de hepatitis E (HEV; hepatitis E virus) el agente de la hepatitis de transmisión entérica. En otros capítulos se describen virus adicionales bien caracterizados que pueden causar hepatitis esporádica, tales como virus de la fiebre amarilla, citomegalovirus, virus de Epstein-Barr, virus del herpes simple, virus de la rubéola y enterovirus. Los virus de la hepatitis producen una inflamación aguda del hígado que causa enfermedad clínica caracterizada por fiebre, síntomas digestivos como náusea, vómito e ictericia. Sin importar el tipo de virus, durante la enfermedad aguda se observan lesiones histopatológicas idénticas en el hígado.

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PROPIEDADES DE LOS VIRUS DE LA HEPATITIS

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En el cuadro 35-1 se muestran las características de los cinco virus de la hepatitis conocidos. En el cuadro 35-2 se presenta la nomenclatura de los virus de la hepatitis, los antígenos y los anticuerpos.

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CUADRO 35-1

Características de los virus de la hepatitis

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CUADRO 35-2

Nomenclatura y definiciones de virus, antígenos y anticuerpos de la hepatitis

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