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INTRODUCCIÓN

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Los picornavirus representan una familia de virus muy extensa respecto al número de miembros pero uno de los más pequeños en términos del tamaño del virión y de la complejidad genética. Comprenden dos grupos principales de microorganismos patógenos: enterovirus y rinovirus. Los enterovirus son residentes transitorios del tubo digestivo humano y pueden aislarse de la faringe o del colon. Los rinovirus se alojan en el aparato respiratorio y se aislan sobre todo de la nariz y la faringe. Los picornavirus se asocian menos frecuentemente con enfermedad en seres humanos; incluyen virus de la hepatitis A, parechovirus, cardiovirus y virus Aichi; varios géneros de picornavirus también causan enfermedad en animales, plantas e insectos.

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Muchos picornavirus causan enfermedades en el ser humano que varían desde parálisis grave hasta meningitis aséptica, pleurodinia, miocarditis, lesiones vesiculares y exantemáticas de la piel, lesiones mucocutáneas, enfermedades respiratorias, enfermedades febriles indiferenciadas, conjuntivitis y enfermedad grave generalizada de los lactantes. Sin embargo, la infección subclínica es mucho más frecuente que la enfermedad clínicamente manifiesta. Es difícil establecer la causa, pues diferentes virus pueden producir el mismo síndrome, los mismos picornavirus pueden causar más de un solo síndrome; y algunos síntomas no se pueden distinguir de los causados por otros tipos de virus. La enfermedad más importante causada por cualquier enterovirus es la poliomielitis.

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En todo el mundo se está haciendo lo posible por lograr la meta de la erradicación total de la poliomielitis.

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PROPIEDADES DE LOS PICORNAVIRUS

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En el cuadro 36-1 se muestran propiedades importantes de los picornavirus.

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CUADRO 36-1

Propiedades importantes de los picornavirus

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Estructura y composición

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El virión de enterovirus y de rinovirus consta de una capa de cápside de 60 subunidades y cada una de las cuatro proteínas (VP1 a VP4) está dispuesta con una simetría icosaédrica en torno a un genoma constituido por una sola cadena de RNA de sentido positivo (figura 36-1). Los parechovirus son similares excepto que sus cápsides contienen sólo tres proteínas, ya que VP0 no es ...

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