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INTRODUCCIÓN

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Los reovirus son virus de tamaño mediano con un genoma de RNA segmentado bicatenario. La familia comprende rotavirus humano, la causa más importante de la gastroenteritis infantil en todo el mundo (figura 37-1). La gastroenteritis aguda es una enfermedad muy frecuente que tiene una repercusión importante en la salud pública. En los países en vías de desarrollo se estima que causa hasta 1.5 millones de muertes de niños preescolares cada año, de los cuales el rotavirus produce casi 600 000 decesos. En Estados Unidos la gastroenteritis aguda ocupa el segundo lugar después de las infecciones respiratorias agudas como causa de enfermedad en las familias.

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FIGURA 37-1

Una estimación de la participación de microorganismos causantes en las enfermedades diarreicas graves que exigen hospitalización de lactantes y niños pequeños. A: En los países desarrollados. B: En los países en vías de desarrollo. (Reproducida con autorización de Kapikian AZ: Viral gastroenteritis. JAMA 1993;269:627.)

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Los calicivirus son virus pequeños con un genoma de RNA monocatenario. La familia contiene el virus de Norwalk (norovirus), la causa principal de gastroenteritis epidémica no bacteriana en todo el mundo. Los astrovirus también provocan gastroenteritis.

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REOVIRUS Y ROTAVIRUS

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En el cuadro 37-1 se resumen las propiedades importantes de los reovirus.

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CUADRO 37-1

Propiedades importantes de los reovirus

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Estructura y composición

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Los viriones miden 60 a 80 nm de diámetro y poseen dos cápsides concéntricas, cada una de las cuales es icosaédrica. (Los rotavirus tienen una estructura de tres capas.) No tienen envoltura. Los virus de una sola capa que carecen de la cápside externa tienen un diámetro de 50 a 60 nm. El centro interno de las partículas tiene un diámetro de 33 a 40 nm (figura 37-2). La partícula de doble cubierta es la forma completa infecciosa del virus.

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FIGURA 37-2

Microfotografía electrónica de una preparación
 de rotavirus humano con tinción negativa. (D, partículas de doble envoltura; E, cápsides vacías; i, fragmento de la envoltura interna;
 io, fragmentos de una combinación de envoltura interna y externa;
S, partículas de envoltura simple.) Recuadro: Partículas de una ...

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