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INTRODUCCIÓN

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Dentro de los paramixovirus se encuentran los microorganismos más importantes de las infecciones respiratorias en lactantes y preescolares (virus sincitial respiratorio [RSV, respiratory syncytial] y los virus de parainfluenza), así como los microorganismos causantes de dos de las enfermedades contagiosas más frecuentes en la infancia (parotiditis y sarampión). La Organización Mundial de la Salud estima que las infecciones respiratorias agudas y la neumonía cada año son causa de la muerte de 4 millones de niños menores de cinco años de edad en todo el mundo. Los paramixovirus son los principales microorganismos patógenos del aparato respiratorio en este grupo de edad.

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Todos los miembros de la familia Paramyxoviridae inician la infección por el aparato respiratorio. En tanto la replicación de microorganismos patógenos respiratorios se restringe a los epitelios respiratorios, el sarampión y la parotiditis se diseminan por todo el organismo y producen enfermedad generalizada.

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El virus de la rubéola, aunque clasificado como un togavirus por sus propiedades químicas y físicas (capítulo 29), puede considerarse dentro de los paramixovirus en términos epidemiológicos.

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PROPIEDADES DE LOS PARAMIXOVIRUS

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En el cuadro 40-1 se enumeran las principales propiedades de los paramixovirus.

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CUADRO 40-1

Propiedades importantes de los paramixovirus

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Estructura y composición

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Los paramyxoviridae son pleomorfos, con partículas de 150 nm o más de diámetro, que a veces fluctúan hasta los 700 nm. En la figura 40-1 se muestra una partícula característica. La envoltura de los paramixovirus al parecer es frágil y hace que las partículas virales sean lábiles a las condiciones de almacenamiento y propensas a la distorsión en las microfotografías electrónicas.

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FIGURA 40-1

Ultraestructura del virus de parainfluenza tipo 1. El virión está parcialmente roto y muestra la nucleocápside. Las proyecciones de la superficie son visibles a lo largo del borde de la partícula. (Cortesía de FA Murphy y EL Palmer.)

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El genoma viral es RNA lineal, de sentido negativo, monocatenario y no segmentado, de unas 15 kb de tamaño (figura 40-2). Puesto que el genoma no está segmentado, esto impide toda oportunidad ...

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