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INTRODUCCIÓN

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Los virus de inmunodeficiencia humana (VIH), derivados de lentivirus de primates, constituyen los agentes etiológicos del síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida). La enfermedad fue descrita originalmente en 1981 y se aisló al VIH-1 a finales de 1983. Desde esa fecha el sida ha adquirido el carácter de epidemia mundial, la cual se ha extendido en alcance y magnitud conforme las infecciones por VIH han afectado poblaciones y regiones geográficas diferentes. En la actualidad a nivel mundial millones de personas se encuentran afectadas por el VIH; una vez adquirida la infección, las personas permanecen infectadas de por vida. De no recibir tratamiento la gran mayoría de los individuos afectados por el VIH, tras una década de infección por el mismo, desarrollarán infecciones oportunistas como consecuencia de las deficiencias inducidas por el virus en el sistema inmunológico. A principios del XXI el sida es uno de los problemas de salud pública más importantes en el mundo. Uno de los grandes progresos en este campo ha sido el desarrollo del tratamiento antirretroviral altamente activo (HARRT, Highly Active Antiretroviral Therapy) para suprimir por largo plazo la replicación del virus y evitar la progresión hacia el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida).

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PROPIEDADES DE LOS LENTIVIRUS

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En el cuadro 44-1 se muestra un resumen de las propiedades importantes del genero lentivirus, que son miembros de la familia Retroviridae.

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CUADRO 44-1

Propiedades importantes de los lentivirus (retrovirus no oncógenos)

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Estructuras y composición

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El VIH es un retrovirus, miembro del género Lentivirus y posee muchas de las características fisicoquímicas típicas de la familia (capítulo 43). La característica morfológica peculiar del VIH es poseer un nucleoide cilíndrico en el virión maduro (figura 44-1). ...

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