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Catarro común

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El término “catarro común” se refiere a la infección viral aguda, leve a moderada, autolimitada, que involucra el aparato respiratorio superior. Los síntomas más comunes son estornudos, congestión nasal, rinorrea, odinofagia, tos, cefalea, malestar general y en ocasiones fiebre de bajo grado.

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Etiología

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Se han asociado más de 200 virus con el catarro común, de los cuales, los rinovirus son los más frecuentes (30 a 50%), seguidos de los coronavirus (10 a 15%). Algunos virus se presentan con mayor frecuencia durante estaciones del año específicas, por ejemplo durante el otoño y el invierno predominan el rinovirus y parainfluenza, mientras que el virus sincicial respiratorio (VSR) y los coronavirus son más frecuentes durante el invierno y primavera, los enterovirus durante el verano y los adenovirus se presentan con igual frecuencia durante todo el año.

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Epidemiología y factores de riesgo

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Se estima que un adulto en promedio presenta de dos a cuatro episodios de catarro común al año. Las rutas de transmisión más frecuentes son el contacto directo con personas infectadas o indirecto a través de fómites y la transmisión por gotas (estornudos o tos) y aerosoles. Independientemente del mecanismo de transmisión, para que se presente el catarro común, el patógeno requiere entrar en contacto con el epitelio nasal e infectarlo. Los factores de riesgo relacionados a infección grave son tabaquismo, desnutrición, inmunodeficiencia congénita y enfermedades crónico-degenerativas.

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Cuadro clínico

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El periodo de incubación es de 24 a 72 h. El cuadro clínico comienza con odinofagia y posteriormente se agrega rinorrea (la cual puede o no ser purulenta), congestión nasal, estornudos y en ocasiones tos entre el cuarto y quinto días de la infección. La fiebre es más común cuando la etiología es el VSR, virus de la influenza o adenovirus. La duración de la enfermedad es de 72 h en promedio; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar síntomas hasta por dos semanas.

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Diagnóstico

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El diagnóstico del catarro común es clínico, los signos a la exploración pueden incluir inyección conjuntival, congestión nasal y eritema faríngeo; no suele haber adenopatías y la exploración de tórax no presenta anormalidades. Los estudios de imagen no están indicados de manera sistemática a menos que se sospeche de afectación pulmonar. Los hisopados nasofaríngeos se realizan únicamente con fines de investigación epidemiológica o ante la sospecha de infección por influenza. Entre los diagnósticos diferenciales se deben considerar rinitis alérgica, faringitis, amigdalitis o rinosinusitis bacteriana, la infección por influenza o la tosferina. Las complicaciones que se presentan con mayor frecuencia son la otitis media aguda (hasta en 30%), rinosinusitis aguda (8% de los casos). Es frecuente que en pacientes asmáticos, un episodio de infección viral de vías aéreas ocasione exacerbación de la enfermedad.

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Tratamiento

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El tratamiento del catarro común es únicamente sintomático, los antibióticos no confieren ...

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