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Introducción

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Las picaduras por animales y mordeduras por animales y humanos son motivo frecuente de consulta al servicio de urgencias. Pueden ser situaciones leves que ameriten sólo manejo sintomático o situaciones graves que pongan en riesgo la vida del paciente.

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Mordeduras por serpientes

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Cada año se reportan 2.5 millones de mordeduras de serpiente a nivel mundial con 125 000 muertes secundarias. Existen más de 3 000 especies de serpientes, de las cuales sólo 15% representan un riesgo para el ser humano, en su mayoría pertenecientes a las familias Viperidae y Elapidae. Las especies pertenecientes a la familia Elapidae tienen una cabeza menos triangular y poseen dientes de menor tamaño comparado con la longitud del cuerpo. Los vipéridos tienen colmillos largos y huecos y cabezas triangulares con una transición abrupta hacia el cuerpo. Se considera una enfermedad tropical que afecta a poblaciones rurales, campesinos y agricultores con mayor frecuencia.

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La composición del veneno depende de la especie, pero en general incluye toxinas de acción tanto local (fosfolipasa A2, fosfodiesterasa, hialuronidasa, peptidasa y metaloproteinasa) como sistémicas (neurotoxinas, miotoxinas, cardiotoxinas, nefrotoxinas y agentes que ocasionan coagulopatía).

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En toda mordedura por serpiente se debe intentar reconocer la especie responsable, ya sea identificándola físicamente o, de no ser posible, realizar un diagnóstico sindromático del cuadro clínico que se presente.

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Cuadro clínico

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El cuadro clínico depende de la especie atacante y su veneno. En todos los casos se debe indagar sobre el uso de cualquier sustancia, medicamento o remedio previo al ingreso que pudiera modificar la presentación. Cuando existe mordedura pero no se inyectó veneno el paciente puede presentar síntomas como dolor local, ansiedad y agitación. La aplicación de un torniquete muy apretado puede dar datos similares a los de un envenenamiento local (edema, eritema y dolor). Algunos elápidos, como los búngaros, pueden morder sin causar síntomas locales y la parálisis progresiva es el primer signo de la mordedura.

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Los síntomas sistémicos son inespecíficos e incluyen náuseas, vómito, malestar general, dolor abdominal, ansiedad y cefalea. Son menos comunes el síncope, diarrea y las convulsiones. En el cuadro 101-1 se muestran las toxicidades y síntomas ocasionados por mordeduras de serpientes.

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Cuadro 101-1

Cuadro clínico y toxicidades por mordedura de serpiente.

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Tratamiento

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Es necesario hacer una evaluación inicial de soporte vital básico y realizar el manejo inicial en caso de choque. Si existe neurotoxicidad con afección bulbar y parálisis respiratoria es preciso asegurar la ...

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