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Trastornos de los órganos de los sentidos

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INTRODUCCIÓN

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Los cuatro capítulos que constituyen esta sección se dedican a los aspectos clínicos de las funciones altamente especializadas del gusto y el olfato, la vista, el oído y el sentido del equilibrio. Estos sentidos especiales y los nervios craneales que se encargan de su conducción representan las partes del sistema nervioso sensitivo que tienen el desarrollo más perfeccionado. Por supuesto, corresponden al oftalmólogo y al otorrinolaringólogo ocuparse de las disfunciones del ojo y el oído, pero también son de gran interés para el neurólogo. Algunas de ellas reflejan la presencia de una enfermedad general grave y otras constituyen la manifestación inicial o principal de una enfermedad neurológica. Para conservar el esquema general de este texto, los trastornos de los sentidos especiales y de los movimientos oculares se presentan en una sucesión particular: primero, ciertos datos de importancia anatómica y fisiológica; en segundo término, las manifestaciones clínicas fundamentales de las enfermedades y luego de los síndromes de los que dichas manifestaciones son parte.

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Trastornos del olfato y el gusto

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INTRODUCCIÓN

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Resulta muy adecuado estudiar juntas las sensaciones del olfato y el gusto. En términos fisiológicos estas modalidades comparten el atributo singular de reaccionar de manera primordial a los estímulos químicos; es decir, los órganos terminales que median el olfato y el gusto son quimiorreceptores. Además, el gusto y el olfato son clínicamente interdependientes; la percepción del sabor de los alimentos y las bebidas depende en gran medida de su aroma y la anomalía de uno de estos sentidos a menudo se interpreta de manera errónea como anomalía del otro. A diferencia de la vista y el oído, el gusto y el olfato desempeñan funciones menos trascendentes en la vida de una persona. Sin embargo, es muy probable que la participación de los estímulos químicos en la comunicación entre los seres humanos sea muy importante para algunas funciones que aún no se exploran con amplitud. Las feromonas (pherein, llevar; hormon, excitar), esto es, los olores exudados por el cuerpo, así como los perfumes, desempeñan una función en la atracción sexual; los olores desagradables del cuerpo la repelen. En ciertos vertebrados el sistema olfativo está tan notablemente bien desarrollado que su sensibilidad rivaliza con el sistema visual, pero incluso los seres humanos, en los que el sentido del olfato es hasta cierto punto débil, tienen la capacidad de distinguir hasta 10 000 olores (Reed).

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Los trastornos del gusto y el olfato siempre son desagradables, pero muy pocas veces la pérdida de alguna de estas dos modalidades produce una invalidez grave. No obstante, como todos los alimentos y los inhalantes pasan por la boca y la nariz, estos dos sentidos sirven para identificar los olores nocivos (p. ej., humos) y evitar los alimentos descompuestos y los venenos potenciales; la pérdida de estos sentidos podría tener consecuencias graves. Asimismo, ...

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