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INTRODUCCIÓN

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Entre todas las enfermedades neurológicas de la vida adulta ocupa el primer lugar en frecuencia e importancia la enfermedad cerebrovascular (accidente cerebrovascular o apoplejía). La expresión más común de la enfermedad cerebrovascular es un cuadro de aparición relativamente repentina que se manifiesta por un déficit neurológico focal. Los accidentes de este tipo se dividen a grandes rasgos en isquémicos o hemorrágicos. La enfermedad cerebrovascular isquémica es causada por oclusión de un vaso cerebral y origina infarto del encéfalo. El síndrome neurológico resultante corresponde a un territorio del encéfalo que recibe sangre de uno o más vasos cerebrales. Conocer los síndromes apoplépticos, los signos y síntomas de ellos que corresponden a la región del cerebro que recibe sangre en cada vaso, permite al neurólogo contar con la suficiente precisión para conocer el vaso particular ocluido y la evolución cronológica del síndrome, y con ello, deducir la causa de la oclusión vascular.

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Las enfermedades isquémicas se clasifican con base en la causa de la oclusión vascular. Por lo común en ellos operan alguno de tres mecanismos principales: i) aterosclerosis, a la que se sobreañade trombosis que afecta un gran vaso cerebral o extracerebral; ii) embolia cerebral y iii) oclusión de vasos cerebrales finos dentro del parénquima encefálico. Se conocen otros muchos procesos patológicos que culminan en daño isquémico del cerebro, no todos acompañados de oclusión de vasos correspondientes, que incluyen disección arterial, trastornos inflamatorios como vasculitis, trombosis de venas cerebrales y senos de la duramadre, trombosis in situ de vasos cerebrales de calibre grueso o fino por cuadros de hipercoagulabilidad; vasoespasmo por cualquiera de diversos mecanismos; tipos poco comunes de materiales embólicos como grasa, tumores, colesterol y algunas enfermedades peculiares que afectan los vasos cerebrales (consúltese más adelante). Un cuadro estrechamente vinculado con los accidentes isquémicos es la isquemia cerebral transitoria (TIA; transient ischemic attack), déficit neurológico temporal causado por enfermedad cerebrovascular que no deja rastros clínicos o imagenológicos. Las causas de la apoplejía son tantas que la lista que se incluye en el cuadro 34-1 sólo es una guía para los demás apartados de este capítulo. También es útil conocer las causas principales de enfermedad cerebrovascular con base en las etapas de la vida, particularmente en la niñez y en adultos jóvenes, tema que se expondrá en una sección ulterior y se resume en el cuadro 34-2.

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Cuadro 34-1

CAUSAS DE ACCIDENTE CEREBROVASCULAR ISQUEMICO Y HEMORRÁGICO

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