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INTRODUCCIÓN

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Los pares craneales son susceptibles a diversas enfermedades particulares; dado que varias de ellas nunca afectan los nervios periféricos espinales, deben considerarse por separado. Algunas de esas patologías se mencionaron antes: por ejemplo, trastornos del olfato, en el capítulo 12; de la visión y músculos extraoculares, en los capítulos 13 y 14; de la función coclear y vestibular, en el capítulo 15, y dolor craneofacial, en el capítulo 10. Aún falta describir los trastornos del nervio facial (VII) y de los pares craneales más inferiores (glosofaríngeo a hipogloso, IX a XII), así como ciertos aspectos de las alteraciones de la función del nervio trigémino (V). Son ésos los temas que se consideran a continuación.

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Quinto par craneal o nervio trigémino

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Consideraciones anatómicas
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Este nervio (fig. 47-1) es una estructura mixta, sensitiva y motora. Conduce los impulsos sensitivos desde la mayor parte de la cara y la cabeza; desde las mucosas de nariz, boca y senos paranasales, y desde la córnea y la conjuntiva. También tiene como función la inervación sensitiva de la duramadre en las fosas anterior y media del cráneo. Los cuerpos celulares de la parte sensitiva del nervio se encuentran en el ganglio de Gasser, o semilunar. Éste, el ganglio sensitivo de mayor tamaño en el ser humano, se localiza en la porción medial de la fosa craneal media en el receso llamado cueva de Meckel. Los axones centrales de las células ganglionares constituyen la raíz sensitiva del nervio. Esas fibras se dividen en ramas corta ascendente y larga descendente al entrar en la parte media del puente. La primera se relaciona sobre todo con el sentido del tacto y la presión ligera, y hace sinapsis con neuronas de segundo orden en el núcleo sensitivo principal. Las fibras aferentes propioceptivas de los músculos faciales y maseteros terminan en el núcleo mesencefálico. Las fibras que median la sensación de dolor y temperatura no entran en estos núcleos sino que forman las ramas descendentes largas del fascículo trigémino espinal. Esta vía, que contiene fibras facilitadoras e inhibidoras junto con su núcleo, va de la unión del puente y el bulbo raquídeo hasta los segmentos más altos (C2 o C3) de la médula (como lo demuestra el alivio del dolor facial después de seccionar fascículos bulbares del trigémino).

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Figura 47-1.

Esquema de los núcleos trigéminos y de algunos de los arcos reflejos del trigémino. I, División oftálmica; II, división maxilar superior; III, división maxilar inferior. (Originalmente de Ramon y Cajal S: La textura del sistema nervioso del hombre y los vertebrados, Madrid, Moya, adaptado por Carpenter MB, Sutin J: Human Neuroanatomy, 8a. ed. Baltimore, Williams & Wilkins, 1982.) (Con autorización.)

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El núcleo trigémino espinal en la médula cervical superior es una continuación del ...

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