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Introducción

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Todos los eventos de señalización empiezan con una interacción complementaria entre un ligando y un receptor. En esta figura se describe la interacción molecular entre las regiones variables de una molécula de anticuerpo (las cadenas ligera y pesada se muestran en azul y rojo, respectivamente) y el extremo de la molécula de hemaglutinina del virus de la influenza, que se muestra en amarillo. [Ilustración basada en datos de cristalografía de rayos X recabados por P.M. Colman y W.R. Tulip de GJVH Nossal, 1993, Scientific American 269(3):22.]

  • Interacciones receptor-ligando

  • Estrategias comunes usadas en muchas vías de señalización

  • Vías de señalización que se encuentran con frecuencia

  • La estructura de los anticuerpos

  • Transducción de señal en células B

  • Receptores de células T y señalización

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La coordinación de las funciones fisiológicas en todo el organismo depende de la capacidad de células individuales para detectar cambios en su ambiente y para mostrar respuesta de manera apropiada. Una de las principales rutas mediante las cuales una célula interpreta su entorno es por medio de la unión de moléculas de señales a proteínas receptoras asociadas a la célula. Una molécula que se une a un receptor es un ligando. La unión no covalente de un ligando a su receptor puede inducir alteraciones en el receptor mismo, en su estado de polimerización, o en el ambiente de ese receptor, o en varios de estos factores a la vez; estos cambios actúan para transmitir o transducir la señal de unión a ligando hacia el interior de la célula, lo que lleva a alteraciones de las funciones celulares. En el sistema nervioso las moléculas transmisoras de señales se llamarían neurotransmisores, y en el sistema endocrino, hormonas. En el sistema inmunitario, las moléculas extrañas que indican la presencia de entidades no propias son antígenos y las moléculas pequeñas que se comunican entre las diversas poblaciones de células inmunitarias son las citocinas. Las citocinas especializadas que inducen quimioatracción o quimiorrepulsión se denominan quimiocinas.

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En este capítulo se proporciona una introducción general a la unión de receptor-ligando, y a los conceptos y estrategias a los que están por debajo de la transducción de señal. A continuación la exposición se enfoca de manera específica en los antígenos y receptores del sistema inmunitario adaptativo; se introducen los receptores de célula B y de célula T y los eventos de emisión de señales intracelulares que se producen en el momento de unión al antígeno.

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Dado que las células del sistema inmunitario están distribuidas en todo el cuerpo —algunas residen en tejidos fijos y otras circulan por los diversos tejidos linfoides, la sangre y los linfáticos—, la capacidad de estas células para comunicarse con otra y para emitir señales hacia otra por medio de mensajeros moleculares citocinas y quimiocinas solubles, es esencial para su función. En el capítulo 4 se describen los eventos de transmisión de señales que se producen cuando las citocinas y ...

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