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INTRODUCCIÓN

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La correlación entre la intensidad del dolor torácico y la gravedad de su causa es mínima. En el cuadro 31-1 se enumeran las enfermedades que causan dolor torácico.

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CUADRO 31-1

Diagnóstico diferencial de los pacientes hospitalizados con dolor torácico agudo en quienes se descarta infarto del miocardio

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CAUSAS POTENCIALMENTE GRAVES

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En las figuras 31-1 y 31-2 se muestra el diagnóstico diferencial del dolor torácico. Es útil clasificarlo como 1) nuevo, agudo y sostenido; 2) recurrente, episódico, y 3) persistente, en ocasiones por varios días.

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FIGURA 31-1

Diagnóstico diferencial del dolor torácico recurrente. *Cuando se sospecha isquemia miocárdica, también debe descartarse valvulopatía aórtica (cap. 114) y miocardiopatía hipertrófica obstructiva (cap. 115) en caso de que exista un soplo sistólico.

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FIGURA 31-2

Diagnóstico diferencial de enfermedades graves que causan dolor torácico. CK, creatina fosfoquinasa.

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Isquemia del miocardio en su variante angina de pecho

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Presión retroesternal, dolor opresivo, constrictivo, con irradiación típica al brazo izquierdo; por lo general de esfuerzo, en especial después de las comidas o con el estrés emocional. Es característico que se alivie con el reposo y la nitroglicerina.

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Infarto agudo del miocardio (caps. 119 y 120)

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Similar a la angina pero suele ser más pronunciado, tiene mayor duración (≥30 min) y no desaparece de inmediato con el reposo o la nitroglicerina. A menudo se acompaña de S3 y S4.

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Embolia pulmonar (cap. 133)

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Puede ser retroesternal o lateral, de naturaleza pleurítica y acompañarse de hemoptisis, taquicardia e hipoxemia.

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Disección aórtica (cap. 125)

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Muy intenso, en el centro del tórax, agudo y “desgarrador”, con irradiación hacia la espalda y sin modificación con cambios de posición. En ocasiones se acompaña de debilidad o ausencia de pulsos periféricos.

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Enfisema mediastínico

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Dolor retroesternal agudo e intenso; a menudo se acompaña de crepitación audible.

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Pericarditis aguda (cap. 116)

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Por lo general retroesternal, constante y opresivo. ...

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