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Capítulo 32

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Las palpitaciones representan una percepción intermitente o persistente del latido cardiaco, que a menudo los pacientes describen como una sensación potente, de golpeteo o de aleteo en el tórax. El síntoma puede reflejar una causa cardiaca, una causa extracardiaca [hipertiroidismo, uso de estimulantes (p. ej., cafeína o cocaína)] o un estado de altas concentraciones de catecolaminas (p. ej., ejercicio, ansiedad o feocromocitoma). Las arritmias cardiacas desencadenantes son las extrasístoles auriculares o ventriculares o, cuando son sostenidas y regulares, las taquiarritmias supraventriculares o ventriculares (cap. 123). Las palpitaciones sostenidas irregulares suelen deberse a fibrilación auricular. El pedir al paciente que “golpetee” la sensación de palpitación ayuda a distinguir los ritmos regulares de los irregulares.

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ESTUDIO DEL PACIENTE Palpitaciones

Las palpitaciones suelen ser benignas pero pueden representar una arritmia importante si se relacionan con afectación hemodinámica (mareos, síncope, angina de pecho, disnea) o si se identifican en pacientes con cardiopatía coronaria, disfunción ventricular, miocardiopatía hipertrófica, estenosis aórtica u otra valvulopatía preexistentes.

Los estudios diagnósticos útiles son la electrocardiografía (si los síntomas se presentan cuando se lleva a cabo el registro), las pruebas de ejercicio (si el ejercicio suele desencadenar la sensación de palpitación o si se sospecha una arteriopatía coronaria subyacente) y la ecocardiografía (cuando hay la probabilidad de una cardiopatía estructural). Si los síntomas son episódicos, la vigilancia electrocardiográfica ambulatoria puede ser diagnóstica y comprende el uso de un monitor de Holter (24 a 48 h de vigilancia), un monitor de episodio/circuito (por dos a cuatro semanas) o un monitor de circuito implantable (durante uno a dos años). Los estudios de laboratorio útiles son las pruebas para hipopotasemia, hipomagnesemia o hipertiroidismo.

En los pacientes con extrasístoles auriculares o ventriculares sin cardiopatía estructural, las estrategias terapéuticas comprenden reducción del consumo de etanol y cafeína, tranquilización y valoración del tratamiento con bloqueadores β para la supresión sintomática. El tratamiento de las arritmias más graves se revisa en los capítulos 122 y 123.

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Para una revisión más detallada, véase Loscalzo J: Palpitaciones, cap. 52, p. 254, en Harrison, Principios de medicina interna, 19a ed.

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