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INTRODUCCIÓN

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Las molestias musculoesqueléticas son muy frecuentes en los consultorios ambulatorios y constituyen una de las principales causas de discapacidad y ausentismo laboral. El dolor articular se debe estudiar de manera uniforme, minuciosa y lógica para aumentar al máximo las posibilidades de obtener un diagnóstico preciso y planificar el seguimiento y tratamiento correspondientes. Algunas veces el dolor y el edema articular es manifestación de una enfermedad ubicada principalmente en el sistema musculoesquelético y otras refleja una enfermedad generalizada.

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VALORACIÓN INICIAL DE UNA MOLESTIA MUSCULOESQUELÉTICA (FIG. 47-1)

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  1. Articular frente a no articular. ¿El dolor se ubica en una articulación o en alguna estructura periarticular, como un tejido blando o músculo?

  2. Inflamatoria frente a no inflamatoria. Se sospecha de una enfermedad inflamatoria ante la presencia de signos circunscritos de inflamación (eritema, calor, edema); datos generalizados (rigidez matutina, fatiga, fiebre, pérdida de peso); o datos de laboratorio de inflamación (trombocitosis, ESR acelerada o elevación de la proteína C reactiva).

  3. Aguda (≤6 semanas) frente a crónica.

  4. Circunscrita frente a generalizada.

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FIGURA 47-1

Algoritmo para el diagnóstico de las molestias musculoesqueléticas. Estrategia para establecer un diagnóstico diferencial (se muestra en cursivas). ESR, velocidad de sedimentación globular; CRP, proteína C reactiva; DIP, interfalángica distal; CMC, carpo metacarpiana; PIP, interfalángica proximal; MCP, metacarpofalángica; MTP, metatarsofalángica; SLE, lupus eritematosos generalizado; JA, artritis juvenil.

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ANAMNESIS

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  • Edad, sexo, raza y antecedentes familiares

  • Inicio de los síntomas (repentino o insidioso), evolución (crónica constante, intermitente, migratoria, aditiva), y duración (aguda frente a crónica)

  • Número y distribución de las estructuras afectadas: monoarticular (una articulación), oligoarticular (2 a 3 articulaciones), poliarticular (>3 articulaciones); simetría

  • Otras características articulares: rigidez matutina, efecto del movimiento, características que aumentan o disminuyen los síntomas

  • Síntomas extraarticulares: p. ej., fiebre, eritema, pérdida de peso, cambios visuales, disnea, diarrea, disuria, adormecimiento, debilidad

  • Acontecimientos recientes: p. ej., traumatismos, administración de fármacos, viajes, otras enfermedades

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EXPLORACIÓN FÍSICA

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Es importante realizar una exploración física completa prestando especial atención a la piel, mucosas, uñas (que en ocasiones revelan lesiones características de psoriasis) y ojos. Una exploración detallada y minuciosa de las articulaciones afectadas y no afectadas y de las estructuras periarticulares; esto se realiza de manera ordenada desde la cabeza hasta los pies o desde las extremidades hacia el esqueleto axil; en especial se debe buscar la presencia o ausencia de:

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  • Calor, eritema o ambos

  • Edema

  • Engrosamiento sinovial

  • Subluxación, luxación, deformidad articular

  • Inestabilidad articular

  • Limitación en las esferas activa y pasiva de movimientos

  • Crepitación

  • Cambios periarticulares

  • Cambios musculares incluida debilidad y atrofia

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ESTUDIOS DE LABORATORIO

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Ante un trastorno monoarticular, traumático, inflamatorio o crónico o cuando se acompaña de cambios neurológicos o manifestaciones generalizadas, es necesario realizar una valoración adicional.

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  • En todas las valoraciones se incluye BH, ...

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