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INTRODUCCIÓN

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ESTUDIO DEL PACIENTE Mareo o vértigo

El término mareo se utiliza por los pacientes para describir diversas sensaciones en la cabeza o inestabilidad de la marcha. Con una anamnesis detallada, por lo general se puede distinguir entre el desmayo (presíncope; cap. 50) y el vértigo (una sensación ilusoria o alucinatoria de movimiento del cuerpo o del entorno, muy a menudo una sensación de giro).

Cuando es dudoso el significado de mareo, pueden ser útiles las pruebas de provocación para reproducir los síntomas. La maniobra de Valsalva, la hiperventilación o los cambios posturales que originan ortostasis pueden reproducir el desmayo. La rotación rápida en una silla giratoria es una prueba de provocación simple para reproducir el vértigo.

El vértigo postural benigno se identifica mediante la maniobra de Dix-Hallpike para desencadenar el vértigo y el nistagmo característico; el paciente comienza en una posición sedente con la cabeza girada 45 grados; sosteniendo la parte posterior de la cabeza, el médico suavemente desciende al paciente a la posición de decúbito dorsal con la cabeza extendida hacia atrás 20 grados y observa el nistagmo; después de 30 s se eleva al paciente a la posición sedente y tras 1 min de reposo se repite la maniobra en el otro lado.

Si se sospecha una causa central para el vértigo (p. ej., no hay signos de vértigo periférico, no hay pérdida auditiva ni sensaciones auditivas o bien, la presencia de otras anomalías neurológicas que indiquen enfermedad del sistema nervioso central (SNC), entonces está indicada una valoración en busca de patología central. La prueba inicial suele ser una resonancia magnética de la fosa posterior. Se puede distinguir entre las causas centrales y periféricas con las pruebas de la función vestibular, lo que comprende videonistagmografía y las exploraciones simples a la cabecera del enfermo como la prueba del impulso de la cabeza (rotaciones de la cabeza rápidas y de amplitud pequeña mientras se indica al paciente que fije la mirada en la cara del médico; si es periférica, se observa un movimiento sacádico de nivelación al final de la rotación) y la agudeza visual dinámica (mide la agudeza en reposo y con la cabeza girada de un lado a otro por el médico; una disminución de la agudeza de más de una fila en una tarjeta cercana o en el gráfico de Snellen indica disfunción vestibular).

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DESVANECIMIENTO

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El desvanecimiento suele describirse como un mareo seguido de visión borrosa y oscilación postural junto con una sensación de calor, diaforesis y náusea. Es un síntoma de un aporte insuficiente de sangre, oxígeno o, raras veces, glucosa al cerebro. Puede ocurrir antes de un episodio de síncope por cualquier causa (cap. 50) y con hiperventilación o hipoglucemia. Los mareos raras veces se presentan durante un aura antes de una convulsión. El mareo crónico es una manifestación somática frecuente en la depresión.

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VÉRTIGO

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Por lo general se ...

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