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INTRODUCCIÓN

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La diarrea aguda, con una tasa de muerte de alrededor de 1.4 millones de individuos por año, constituye la segunda causa infecciosa más frecuente de muerte entre niños <5 años de edad (después de las infecciones del aparato respiratorio bajo). La gran variedad de manifestaciones clínicas es comparable a la gran variedad de microorganismos causales (cuadro 82-1). En la figura 82-1 se muestra una estrategia ante el paciente con diarrea infecciosa.

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CUADRO 82-1

Microorganismos patógenos del tubo digestivo que causan diarrea aguda

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FIGURA 82-1

Algoritmo clínico para la estrategia diagnóstico terapéutica de los pacientes con diarrea infecciosa extrahospitalaria o intoxicación bacteriana por alimentos. Explicación de los índices superiores: 1. La diarrea que se prolonga más de dos semanas por lo general se define como crónica; en estos casos muchas de las causas de la diarrea aguda son menos probables y es necesario considerar un espectro nuevo de causas. 2. La fiebre a menudo significa que el problema es invasor, pero también la fiebre y diarrea pueden ser resultado de una infección fuera del aparato digestivo, como paludismo. 3. Las heces fecales que contienen sangre o moco indican la presencia de una úlcera en el colon. Las heces fecales con sangre pero sin leucocitos despiertan la posibilidad de infección por Escherichia coli enterohemorrágica productora de toxina shiga. Las heces fecales voluminosas de color blanquecino sugieren un problema de intestino delgado que provoca malabsorción. Las heces fecales abundantes como “agua de arroz” sugieren cólera o una enfermedad toxigénica similar. 4. Las evacuaciones frecuentes ofrecen la primera indicación de una deshidratación inminente. 5. El dolor abdominal es más intenso en trastornos inflamatorios como los causados por Shigella, Campylobacter y toxinas necrosantes. Los calambres dolorosos de los músculos abdominales, secundarios a la pérdida de electrolitos, aparecen en los casos más graves de cólera. La giardiasis a menudo se acompaña de flatulencia. La presencia de un síndrome similar a apendicitis obliga a realizar un cultivo en busca de Yersinia enterocolitica con enriquecimiento en frío. 6. En los casos que se acompañan de proctitis, como la shigellosis o amebosis, a menudo se observa tenesmo (espasmos ...

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