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MICROBIOLOGÍA

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  • Streptococcus pneumoniae (el neumococo) es un coco gram-positivo que crece en cadenas, causa α-hemólisis en agar sangre, es soluble en bilis y es sensible a la optoquina.

  • Casi cada aislado clínico tiene una cápsula de polisacáridos que protege a la bacteria de la fagocitosis en ausencia de anticuerpos tipo-específicos; se han identificado hasta 93 cápsulas distintas.

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EPIDEMIOLOGÍA

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  • En países industrializados, los niños son los principales transmisores del neumococo: 20 a 50% de niños <5 años tienen colonización nasofaríngea asintomática con S. pneumoniae (comparado con 5 a 15% de jóvenes y adultos de edad mediana). Las tasas de colonización para todos los grupos de edad son aún mayores en los países de bajos ingresos.

  • La tasa de enfermedad por neumococo varía con la estación (mayor en invierno), género (mayor para varones), y la enfermedad subyacente (p. ej., disfunción esplénica; enfermedad respiratoria crónica, cardiaca, hepática y del riñón; inmunodepresión).

  • La introducción y el uso generalizado (en países industrializados) de vacunas de neumococo conjugadas ha producido un cambio espectacular en la epidemiología de la enfermedad invasiva por neumococo; las tasas han caído más de 75% entre lactantes y escolares en Estados Unidos.

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PATOGENIA

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  • La colonización nasofaríngea puede persistir por varios meses, lo que causa el desarrollo de IgG sérica tipo-específica que conduce finalmente a la erradicación del neumococo de la nasofaringe. En consecuencia, la enfermedad por neumococo suele asociarse con adquisición reciente de un nuevo serotipo colonizador.

  • Una vez que la nasofaringe se coloniza, la bacteria se disemina a través del torrente sanguíneo a sitios distantes (p. ej., cerebro, articulaciones, huesos) o localmente a áreas contiguas (p. ej., oído medio, pulmones).

  • La producción local de citocinas, en especial después de infecciones virales recurrentes, facilita la adherencia del neumococo; los factores bacterianos como peptidoglucano y ácido teicóico inducen inflamación, lo que resulta en una patología característica, que permite la invasión bacteriana.

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MANIFESTACIONES CLÍNICAS Y DIAGNÓSTICO

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Las manifestaciones clínicas de la enfermedad por neumococo dependen del sitio de la infección y la duración de la enfermedad.

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Neumonía

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La neumonía por neumococo (el síndrome por neumococo grave más común) es difícil de distinguir de la neumonía de otras causas sobre la base de los hallazgos clínicos.

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  • Los pacientes por lo general presentan fiebre, aparición abrupta de disnea y tos, y producción de esputo.

    • – Los pacientes también presentan dolor torácico pleurítico, escalofríos o mialgias.

    • – Entre los ancianos, los síntomas son menos específicos, con confusión y malestar general, pero sin fiebre o tos.

  • En la exploración física, los adultos pueden mostrar taquipnea (>30 resp/min) y taquicardia, crepitaciones en la auscultación torácica, y matidez a la percusión del tórax en las áreas de consolidación.

    • – En algunos casos puede haber hipotensión, respiración bronquial, frote pleural o cianosis.

    • – Si la pleura diafragmática está afectada puede ocurrir dolor abdominal superior.

  • La neumonía por neumococo por lo ...

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