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NOCARDIOSIS

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Microbiología
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Las nocardias son filamentos grampositivos con cuentas y ramificados que por lo común dan resultados positivos con las tinciones modificadas para acidorresistentes. Estos actinomicetos aeróbicos saprófitos son frecuentes en la tierra.

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  • Se sabe que nueve especies o complejos de las mismas se vinculan con enfermedad en seres humanos.

  • La definición de especie de nocardias es imposible en muchos laboratorios clínicos, porque no se cuenta con técnicas filogenéticas moleculares.

  • Nocardia brasiliensis muy a menudo causa lesiones cutáneas localizadas.

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Epidemiología
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La nocardiosis tiene distribución mundial y una incidencia de casi 0.375 casos por 100 000 personas en países del Hemisferio Occidental. El riesgo de la enfermedad es mayor que el usual en personas que muestran deficiencia de la inmunidad mediada por células, por ejemplo, los individuos con linfoma, los que han recibido transplantes, corticoterapia o tienen infección por VIH, con <250 linfocitos T CD4+/µL.

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Patogenia
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La neumonía y la enfermedad diseminada surgen después de inhalación de los micelios bacterianos fragmentados.

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  • La nocardiosis causa abscesos con infiltración de neutrófilos y necrosis.

  • Los microorganismos poseen múltiples mecanismos para sobrevivir dentro de los fagocitos.

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Manifestaciones clínicas
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  • Enfermedad del aparato respiratorio: la neumonía por lo común es subaguda e inicia en un lapso de días o semanas, pero puede ser aguda en personas con deficiencia inmunitaria.

    • – A menudo surgen tos intensa que genera cantidades pequeñas de esputo purulento y espeso; también hay fiebre, anorexia, pérdida de peso y malestar general; son menos frecuentes disnea, hemoptisis y dolor pleurítico.

    • – En la radiografía se pueden identificar infiltrados nodulares únicos o múltiples de tamaño variable, que tienden a mostrar cavitación. En 25% de los enfermos hay empiema.

    • – La enfermedad extrapulmonar se corrobora en >50% de los casos.

  • Enfermedad extrapulmonar: en 20% de los casos de enfermedad diseminada no hay afectación de pulmones.

    • – La diseminación de nocardias se manifiesta en la forma de abscesos subagudos en el cerebro (situación más común), piel, riñones, huesos, músculos o estos dos últimos órganos.

    • – Los abscesos cerebrales por lo regular son supratentoriales, pero frecuentemente son multiloculados, únicos o múltiples y tienden a “penetrar” al interior de los ventrículos o extenderse en el espacio subaracnoideo.

    • – La meningitis es poco común y es difícil identificar nocardias en el LCR.

  • Enfermedad después de inoculación transcutánea: por lo común asume inicialmente la forma de celulitis, trastorno linfocutáneo o actinomicetoma.

    • – La celulitis aparece una a tres semanas después de la solución de continuidad de la piel (a menudo junto con contaminación con tierra).

      • Las lesiones firmes, dolorosas, eritematosas, calientes y no fluctuantes pueden abarcar estructuras subyacentes, pero la diseminación es rara.

      • En la celulitis, se identifican N. brasiliensis y especies del complejo N. otitidiscaviarum, con mayor frecuencia.

    • – La enfermedad linfocutánea se asemeja a la esporotricosis e inicialmente asume la forma de un nódulo piodermatoso en ...

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