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RABIA

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Microbiología

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La rabia es una zoonosis que se transmite generalmente al ser humano por la mordedura de un animal rabioso y causada por el virus de la rabia, un RNA virus no segmentado, no codificante y de una sola cadena que pertenece a la familia Rhabdoviridae. Cada reservorio animal alberga diferentes variantes del virus de la rabia.

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Epidemiología

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En todo el mundo la rabia canina produce alrededor de 55 000 fallecimientos humanos cada año, la mayor parte de ellos en Asia y África.

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  • En Estados Unidos y en la mayor parte de los demás países ricos en recursos, la rabia canina endémica se ha eliminado pero persiste en murciélagos, mapaches, zorrillos y zorros. En 2012, se confirmaron 6 162 casos de rabia animal en Estados Unidos.

  • Los murciélagos (sobre todo los de pelo plateado y los pipistrela orientales) producen la mayoría de los casos humanos en Norteamérica, aunque es posible que no haya algún antecedente conocido de una mordedura por murciélago u otra exposición a murciélago.

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Patogenia

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El periodo de incubación puede fluctuar desde algunos días hasta >1 año pero por lo general es de 20 a 90 días. Durante la mayor parte de este periodo, el virus de la rabia está presente en la herida de la mordedura o cerca de la misma.

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  • El virus se une a los receptores de acetilcolina nicotínicos postsinápticos y se disemina en sentido centrípeto a lo largo de los nervios periféricos hacia el SNC con una velocidad de hasta casi 250 mm/día. El establecimiento de la infección en el SNC va acompañado de la diseminación centrífuga a lo largo de los nervios periféricos hacia los demás tejidos, incluidas las glándulas salivales, y de ahí que el virus sea excretado en la saliva de los animales rabiosos.

  • El dato patológico más característico en el SNC es el cuerpo de Negri, una inclusión citoplásmica eosinofílica que consta de proteínas del virus de la rabia y RNA viral y que se localiza principalmente dentro de las células de Purkinje del cerebelo y en las neuronas piramidales del hipocampo.

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Manifestaciones clínicas

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Por lo general, la rabia se presenta como una encefalitis atípica sin pérdida del conocimiento; la enfermedad puede ser difícil de reconocer después del inicio del coma. Este padecimiento que casi siempre causa la muerte de la víctima pese al tratamiento intensivo, tiene tres fases.

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  • Pródromo. Los pacientes tienen fiebre, cefaleas, malestar general, náuseas, vómitos y ansiedad o agitación que duran de dos a 10 días. En 50 a 80% de los casos se observan parestesias, dolor o prurito cerca del punto de exposición (que por lo general ha cicatrizado para entonces) y es muy sugestivo de rabia.

  • Fase neurológica aguda. Los pacientes presentan una forma encefalítica (furiosa) de rabia en 80% de ...

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