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INTRODUCCIÓN

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Pneumocystis es un hongo patógeno y oportunista de los pulmones que constituye una causa importante de neumonía en individuos con inmunodepresión.

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MICROBIOLOGÍA

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  • P. jirovecii infecta al ser humano, mientras que P. carinii (la especie originalmente descrita) infecta a los roedores.

  • Las fases del ciclo biológico son trofozoíto pequeño, quiste y una etapa intermedia de prequiste.

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EPIDEMIOLOGÍA

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  • Pneumocystis es cosmopolita y la mayoría de los niños sanos ha tenido contacto con el microorganismo a temprana edad.

  • Las infecciones se originan de fuentes ambientales y se ha demostrado la transmisión de persona a persona; es poco clara la participación de la transmisión por vía aérea.

  • Los defectos en la inmunidad celular y humoral (p. ej., por infección por VIH, cáncer, trasplante, fármacos inmunodepresores) predisponen a neumonía por Pneumocystis (PSP). La incidencia entre pacientes infectados con VIH tiene relación inversamente proporcional con el recuento de linfocitos T CD4+: ≥80% de los casos ocurre con recuentos <200 células/μL y la mayor parte de los casos se desarrolla con recuentos <100 células/μL.

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PATOGENIA

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  • Los microorganismos se inhalan hacia el espacio alveolar, donde proliferan, provocando una respuesta de células mononucleares. Los alveolos se llenan con material proteinaceo, el cual incrementa la lesión, con aumento consiguiente en la lesión alveolo-capilar y anomalías en el surfactante.

  • Desde el punto de vista histológico, los alveolos están ocupados con un exudado espumoso, vacuolado.

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MANIFESTACIONES CLÍNICAS

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  • Los pacientes desarrollan disnea, fiebre y tos seca.

    • – Los pacientes infectados con VIH a menudo tienen una evolución más lenta que se manifiesta como intolerancia leve al esfuerzo o sensación de opresión torácica sin fiebre o tos. A lo largo de días a meses, estos pacientes desarrollan los síntomas típicos de PCP.

    • – Algunos pacientes con infección por VIH y la mayor parte de pacientes con otros tipos de inmunodepresión tienen una enfermedad más aguda que progresa en unos cuantos días a insuficiencia respiratoria.

  • Los datos de la exploración física son inespecíficos e invariablemente incluyen hipoxemia. Al inicio, la exploración del tórax puede ser normal, pero más adelante, sin tratamiento, se desarrollan estertores difusos y signos de consolidación.

  • Las concentraciones séricas del LDH pueden elevarse por daño pulmonar, pero estas manifestaciones no son sensibles y específicas.

  • La radiografía torácica clásicamente revela infiltrados intersticiales difusos bilaterales, pero hiliares y simétricos, aunque este dato no es específico para PCP. Los quistes y neumotórax son datos comunes en la radiografía torácica. La CT de tórax muestra opacidad difusa en vidrio despulido en prácticamente todos los pacientes con PSP; una CT torácica normal prácticamente descarta el diagnóstico.

  • Se han descrito casos poco comunes de infección diseminada, en términos generales afectan los ganglios linfáticos, bazo e hígado.

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DIAGNÓSTICO

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  • El diagnóstico definitivo se establece por medio de la tinción histopatológica.

    • – Para los quistes de Pneumocystis se utilizan colorantes de la pared celular (p. ej., plata-metenamina) y para los núcleos de cualquier ...

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