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Capítulo 201

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Un objetivo primordial de la atención de la salud es prevenir las enfermedades o detectarlas en una etapa tan temprana que las intervenciones sean más eficaces. En general, la detección sistemática consigue el mayor efecto cuando se aplica a trastornos relativamente comunes que poseen una gran morbilidad y un periodo de latencia prolongado. La detección temprana de las enfermedades tiene la capacidad de reducir la morbilidad y la mortalidad; sin embargo, la detección sistemática de individuos asintomáticos representa algunos riesgos. Los resultados positivos falsos pueden llevar a solicitar pruebas de laboratorio innecesarias y procedimientos cruentos, además de incrementar la ansiedad de los pacientes. Se han ideado varias medidas para valorar mejor las ventajas potenciales de la detección sistemática y las intervenciones preventivas:

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  • Número necesario de sujetos que debe someterse a pruebas de detección sistemática a fin de modificar el pronóstico en un individuo.

  • Efecto absoluto de la detección sistemática en la enfermedad (p. ej., vidas salvadas por millar de personas sometidas a detección).

  • Efecto relativo de la detección sistemática sobre el pronóstico de la enfermedad (p. ej., el porcentaje de reducción de las muertes).

  • Costo por año de vida salvada.

  • Incremento de la esperanza de vida promedio para una población.

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Como parte de una valoración sistemática de la salud, la anamnesis debe incluir el empleo de fármacos, alergias, vacunación, antecedentes alimentarios, consumo de alcohol y tabaco, prácticas sexuales, prácticas seguras (uso de cinturón de seguridad y casco, posesión de armas) y antecedentes familiares completos. Las mediciones sistemáticas deben incluir valoraciones de talla, peso, índice de masa corporal y presión arterial. También se debe considerar la detección sistemática de violencia doméstica y depresión.

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El asesoramiento por profesionales de la salud debe ofrecerse en las consultas de atención a la salud. El consumo de tabaco y alcohol, el tipo de alimentación y el ejercicio representan una gran parte de los factores que influyen en las muertes prevenibles. Aunque los cambios en la conducta son a menudo difíciles de lograr, es conveniente señalar que los estudios muestran que incluso el asesoramiento breve (<5 min) en relación con el tabaco por parte de los médicos trae consigo una tasa elevada de interrupción del tabaquismo a largo plazo. Se deben ofrecer también instrucciones acerca de la autoexploración (p. ej., piel, mama y testículos) durante las consultas de prevención.

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En el cuadro 201-1 se enuncian las principales causas de mortalidad específicas para la edad y las medidas preventivas correspondientes. En el cuadro 201-2 se indican las recomendaciones formales de la Preventive Services Task Force de Estados Unidos.

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CUADRO 201-1

Causas de mortalidad específicas de la edad y opciones preventivas correspondientes

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