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INTRODUCCIÓN

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La “mujer madura” típica tiene 40 años o más, y ha concluido su vida reproductiva. Al final del quinto decenio de la vida, la mayoría de las mujeres entra en la transición menopáusica. Detallado en el capítulo 21, este periodo de cambios fisiológicos casi siempre concluye entre los 51 y 56 años de edad. La menopausia marca un estado definido en esta transición. Es el punto en el tiempo cuando cesa de manera permanente la menstruación por pérdida de la función ovárica. Desde el punto de vista clínico, el término menopausia se refiere a la etapa que transcurre un año después de la última menstruación.

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Después de la senectud ovárica, el descenso en la concentración de estrógenos tiene efectos específicos. Algunos de ellos generan manifestaciones clínicas, como síntomas vasomotores y sequedad vaginal, mientras que otros son cambios metabólicos y estructurales. Éstos comprenden pérdida de hueso, adelgazamiento de la piel, sustitución de la glándula mamaria por grasa, cambios lipoproteínicos y atrofia genitourinaria. De esta manera, las posmenopáusicas tienen diversos trastornos ligados al envejecimiento y a la falta de estrógenos, lo cual genera efectos negativos en su salud.

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Durante muchos años, la menopausia se ha considerado una “enfermedad por deficiencia” de estrógeno, progesterona y testosterona. Por esta razón, la sustitución hormonal se ha utilizado de una forma u otra durante más de 100 años. A continuación se describen con detalle tanto la historia como las controversias que giran alrededor de este tratamiento, así como las recomendaciones actuales para tratar los síntomas menopáusicos.

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TRATAMIENTO HORMONAL: ANTECEDENTES Y CONTROVERSIAS

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Lo ideal es que los médicos practiquen medicina basada en evidencia, y pocas veces se confía en un solo estudio para guiar la práctica (Lobo, 2008). Por tanto, los médicos deben comprender las debilidades y fortalezas de los estudios clínicos para asesorar con exactitud a sus pacientes. Por ejemplo, el tratamiento hormonal (HT, hormonal treatment) se prescribía mucho a mujeres menopáusicas con base en los estudios iniciales de observación. El consenso médico general era que el HT, además de prevenir y tratar la osteoporosis, podía proteger contra la enfermedad cardiovascular, accidente vascular cerebral y demencia. Más tarde, los estudios con asignación al azar y grupo testigo (RCT, randomized controlled studies) pusieron en duda la validez de los estudios de observación anteriores. Sin embargo, en esta evaluación los médicos deben considerar el tipo de población estudiada, las edades y factores de riesgo de las mujeres participantes, y los regímenes hormonales evaluados.

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Tendencia de la administración temprana de estrógenos
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El tratamiento con estrógenos (ET, estrogen treatment) para aliviar los síntomas menopáusicos se generalizó en los decenios de 1960 y 1970. Los defensores proponían el ET para la “conservación de la juventud” y prevención de la enfermedad crónica. Hacia mediados del decenio de 1970 se elaboraban más de 30 millones de prescripciones de estrógenos cada año ...

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