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INTRODUCCIÓN

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La ictericia es una enfermedad que diagnostican nuestros amigos.

Sir William Osler

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Las causas de la hepatitis (inflamación del hígado) son diversas e incluyen virus, bacterias y protozoarios, al igual que fármacos y toxinas (p. ej., isoniazida, tetracloruro de carbono y etanol). Los síntomas clínicos y el curso de la hepatitis viral aguda pueden ser similares, al margen de la etiología, y la determinación de la causa específica depende principalmente de estudios de laboratorio. La hepatitis puede ser causada por al menos cinco virus que pertenecen a diferentes familias de virus, cuyas principales características se resumen en el cuadro 13-1. Hepatitis no A no B es un término usado en el pasado para identificar casos de hepatitis no producidos por el virus de la hepatitis A (HAV) o al virus de la hepatitis B (HBV). Con el descubrimiento de los virus de la hepatitis C y E (HCV y HEV, respectivamente), casi todas las etiologías virales de hepatitis no A no B pueden identificarse de manera específica. Se ha identificado otro virus de la hepatitis, el virus de la hepatitis G (HGV), que hasta ahora no se ha asociado con enfermedad clínica alguna, pero que se encuentra en algunos donantes de sangre, así como en algunos pacientes que están infectados por HCV o por virus de la inmunodeficiencia humana (HIV). Otros virus, como el virus de Epstein-Barr y el citomegalovirus, pueden causar inflamación del hígado, aunque no son causa de enfermedad primaria de hepatitis viral. La fiebre amarilla también se asocia con hepatitis y se describe en el capítulo 16.

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CUADRO 13-1

Comparaciones de la hepatitis A, B, D (delta), C y E

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HEPATITIS A

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Image not available. VIROLOGÍA

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El virus de la hepatitis A (HAV) pertenece a la ...

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