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CAPÍTULO 48

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La disciplina de la parasitología médica abarca un amplio espectro de microorganismos que pertenecen a los reinos Protista y Animalia, que incluyen diversos agrupamientos filogenéticos, como los subreinos Protozoa y Metazoa, respectivamente. Este último incluye los trematodos, cestodos (platelmintos) y nematodos (nematelmintos). Aunque a menudo son bastante disímiles, muchos parásitos comparten algunos rasgos importantes. Son oportunistas por naturaleza, y explotan nichos ambientales y estilos de vida dentro de sus hospederos, que se adaptan a sus necesidades individuales. Muchos tienen tasas de prevalencia altas, dadas las circunstancias correctas, y pueden causar morbilidad y mortalidad importantes. Todos tienen ciclos de vida muy complejos. El propósito del presente capítulo, y de los capítulos 49 y 50, es construir un cimiento para definiciones y conceptos básicos que se espera ayuden al estudiante a entender mejor las enfermedades específicas que se describirán en los capítulos sucesivos.

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DEFINICIÓN

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En el contexto de esta sección del libro, el término parásito se refiere a microorganismos que dependen desde el punto de vista fisiológico de su hospedero para sobrevivir, y pertenecen a los agrupamientos taxonómicos importantes antes mencionados: protozoarios, platelmintos y nematelmintos. Sin embargo, el parasitismo denota una relación en la cual un organismo, el parásito, generalmente se beneficia a expensas del otro, el hospedero. Los protozoarios son eucariotos unicelulares microscópicos con un núcleo y orgánulos rodeados por membrana. En contraste, los helmintos, que comprenden tanto los platelmintos como los nematelmintos, son gusanos multicelulares macroscópicos que poseen tejidos diferenciados y sistemas complejos; su longitud varía de más de 1 m a menos de 1 mm. Casi todos los protozoarios y helmintos son de vida libre, desempeñan una función importante en la ecología del planeta y rara vez constituyen un inconveniente para la raza humana. Las especies productoras de enfermedad menos comunes son parásitos obligados, que dependen de hospederos vertebrados, artrópodos, o ambos, para su supervivencia. Casi todos los parásitos viven sin problemas en una relación comensal con su hospedero, y producen poca lesión o ninguna. Para el humano son importantes los que alteran esta relación, llevan a patogenia y en ocasiones a la muerte tanto del hospedero como del parásito.

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Protozoarios eucariotos, unicelulares, y helmintos macroscópicos, multicelulares.

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Casi todos son de vida libre.

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Las especies productoras de enfermedad generalmente son parásitos obligados.

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IMPORTANCIA DE LAS INFECCIONES PARASITARIAS DE HUMANOS

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La poca frecuencia relativa de las infecciones parasitarias en las sociedades que viven en zonas templadas del mundo industrializado con saneamiento estricto a veces ha conducido a la opinión estrecha de que el conocimiento de la parasitología es poco importante para médicos que ejercen en estas áreas. Pese a esta opinión, los parásitos como Toxoplasma gondii, Cryptosporidium spp., Giardia y Enterobius vermicularis prosperan en el ambiente de esos países. Muchos otros plantean riesgos como agentes importados y las comunidades médicas de los países desarrollados enfrentan el desafío continuo tanto de identificar a los ...

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