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INTRODUCCIÓN

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Los cestodos son helmintos largos, acintados, que en español se denominan tenias, y en inglés han ganado la denominación común de “gusano de cinta” (tapeworm) por su semejanza superficial a la cinta métrica de costura. Su aspecto, número y reputación exagerada de inducir pérdida de peso han hecho de ellos los mejor conocidos de los gusanos intestinales. Si bien las mejorías del saneamiento han reducido de manera notoria su prevalencia en Estados Unidos, siguen habitando el intestino de muchos de sus ciudadanos. En algunas partes del mundo, las poblaciones nativas toman purgantes cada mes para deshacerse de ellos, los más grandes y más repulsivos de los parásitos intestinales. Irónicamente, cuando un humano sirve como el hospedero definitivo para tenias, eso tiene pocas consecuencias para esa persona; la forma intestinal de estas criaturas rara vez causa daño grave. En contraste, la enfermedad clínica es una mayor preocupación cuando las personas sirven como hospederos intermedios, porque es la presencia de quistes en tejido la que es más peligrosa. En el cuadro 56-1 se resumen los ciclos de vida y las características de las seis tenias más importantes que infectan a humanos.

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CUADRO 56-1

Tenias intestinales y tisulares

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Los efectos clínicos dependen de si los humanos son hospederos definitivos o intermedios.

Los quistes tisulares, no los gusanos intestinales, causan enfermedad grave.

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Image not available. PARASITOLOGÍA

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MORFOLOGÍA

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Al igual que todos los helmintos, las tenias carecen de sistemas respiratorio y vascular. Además, están desprovistas tanto de intestino como de cavidad corporal. El alimento se absorbe a través de una cutícula compleja, y los órganos internos están embebidos en parénquima sólido. El adulto se divide en tres partes: la “cabeza” o escólex; un “cuello” generativo, y un cuerpo segmentado, largo, llamado ...

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