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INFECCIONES POR PROTOZOARIOS

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TRIPANOSOMOSIS AFRICANA (ENFERMEDAD DEL SUEÑO)

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BASES PARA EL DIAGNÓSTICO

  • Exposición a la glosina (mosca tse-tsé); es poco frecuente el chancro en el sitio de la lesión.

  • Enfermedad hematolinfática: fiebre irregular, cefalea, dolor articular, exantema, edema, linfadenopatía.

  • Enfermedad meningoencefálica: somnolencia, cefalea intensa, progreso a coma.

  • Tripanosomas en sangre o aspirados de ganglios linfáticos; pruebas serológicas positivas.

  • Tripanosomas, aumento de leucocitos y proteínas en el líquido cefalorraquídeo.

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Generalidades
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La tripanosomosis africana es consecuencia de los hemoflagelados Trypanosoma brucei rhodesiense y Trypanosoma brucei gambiense. Estos microorganismos se transmiten a través de las picaduras de las moscas tse-tsé (género Glossina) que habitan áreas umbrías en los cursos de corrientes y ríos. Los tripanosomas ingeridos con la sangre se desarrollan en la mosca durante 18 a 35 días; cuando la mosca se alimenta de nueva cuenta de un hospedador mamífero inyecta los parásitos en la etapa infecciosa. La enfermedad en el ser humano se presenta en regiones rurales de África, desde el sur del Sahara hasta cerca de los 30 grados de latitud sur. T. b. gambiense causa la tripanosomosis de África occidental; se transmite en las sabanas húmedas al sur del Sahara y los bosques del oeste y centro de África. T. b. rhodesiense provoca la tripanosomosis africana oriental y se transmite en las sabanas del este y el sureste africanos.

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La infección por T. b. rhodesiense es sobre todo una zoonosis de animales de caza y ganado; las infecciones humanas son esporádicas. Los seres humanos son los principales mamíferos hospedadores de T. b. gambiense, pero los animales domésticos pueden infectarse (eFig. 35-1). El número de casos reportados se incrementó de los decenios de 1960 al de 1990 y desde entonces ha disminuido en casi 80%. La incidencia total se ha estimado en casi 20 000 casos por año, la mayor parte de los cuales son ocasionados por T. b. gambiense y de éstos, la mayor parte ocurrió en la República Democrática del Congo. Las parasitosis son inusuales entre los viajeros, incluidos los visitantes a parques de cacería.

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eFigura 35-1.

Ciclo vital de Trypanosoma brucei gambiense. El único hospedador y reservorio final del microorganismo causal de la enfermedad del sueño (África Occidental) es el ser humano, por lo que se trata de una antroponosis. El ser humano, hospedador final, aporta sangre infectada al vector tsé-tsé, principalmente Glossina palpalis y otras especies riverinas. Los tripomastigotes en la sangre humana (1) ingeridos por la mosca tsé-tsé, cambian de tripomastigostes (principalmente como "formas achaparradas"), (2) a epimastigotes, que se trasladan a las glándulas salivales, se multiplican y (3) se convierten en tripomastigotes metacíclicos infecciosos (4) que es la fase contagiosa en el hospedador humano. (Reimpreso con autorización de Goldsmith R, Heyneman D [editores]. Tropical Medicine and Parasitology. Publicado originalmente por Appleton & Lange. Derechos reservados © 1989 por The McGraw-Hill Companies, Inc.)

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